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Confiner et déconfiner       Nouveauté

 

Le verbe confiner est attesté depuis longtemps en français, alors que déconfiner a connu un essor particulier dans le contexte de la pandémie de COVID-19 au début de l’année 2020. Ce dernier verbe est tout à fait correct et est bien construit, formé du verbe confiner et du préfixe dé- (élément qui indique une action contraire). Il n’est cependant pas encore consigné dans la majorité des dictionnaires usuels.

 

Le verbe confiner signifie, entre autres, « obliger à rester dans un endroit précis ». Le verbe déconfiner, lui, a le sens de « mettre fin à un isolement ». Ces deux verbes sont également susceptibles d’être employés au figuré.

 

 

Emploi avec complément direct

 

En principe, confiner et déconfiner s’emploient avec un complément direct désignant le plus souvent une personne.

 

Exemples :

 

-  La médecin recommandait de confiner ce malade chez lui afin de le protéger.

-  On avait souvent confiné cette comédienne dans des rôles comiques.

-  Le fait de déconfiner la population permettra à de nombreuses personnes de retourner sur leur lieu de travail.

-  Les autorités déconfineront peut-être certaines régions plus tôt que prévu.

 

 

Emploi sans complément direct

 

Comme de nombreux verbes, confiner et déconfiner peuvent être employés absolument, c’est-à-dire sans le complément direct qui serait attendu (population, personne, malade, etc.). Ces emplois ne sont pas toujours relevés dans les dictionnaires, mais ils demeurent possibles.

 

Exemples :

 

-  Le gouvernement confinera-t-il plus rapidement dans cette métropole?

-  Il va falloir confiner à un moment ou à un autre, selon l’experte interrogée.

-  À leur avis, il n’est peut-être pas trop tôt pour penser à déconfiner.

-  Le fait de déconfiner demandera certainement quelques précautions.

 

 

Emploi pronominal

 

On peut aussi employer confiner et déconfiner à la forme pronominale.

 

Exemples :

 

-  Elle avait choisi de se confiner dans sa maison de campagne.

-  Au travail, il s’était toujours confiné à un rôle d’observateur.

-  Se déconfiner permettra à Maryse de voir enfin ses amis.

 

 

Compléments :

 

Isolation et isolement (Nuances sémantiques)

Déconfinement (Le grand dictionnaire terminologique)

 

 

Article rédigé en 2020

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Date de la dernière actualisation de la BDL : juin 2020

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