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Problème et problématique

 

On utilise parfois à tort les noms problème et problématique. Malgré certains traits sémantiques qu’ils peuvent partager, ils ne sont pas synonymes.

 

Le nom problème désigne couramment une question d’ordre théorique ou pratique qui comporte des difficultés à résoudre ou dont la solution reste incertaine, ou encore une difficulté, un ennui. Dans le domaine scientifique, le mot problème désigne une question à résoudre par des méthodes logiques, rationnelles.

 

Exemples :

 

-  L’émission a été interrompue à cause de problèmes techniques.

-  La ville de Londres impose une taxe aux automobilistes dans l’espoir de réduire les problèmes de circulation.

-  Cette entreprise connaît d’importants problèmes financiers.

-  La municipalité devra trouver rapidement une solution au problème du logement.

-  Claudia a soumis trois problèmes d’algèbre à ses élèves.

 

 

Le nom problématique désigne un ensemble de problèmes ou de questions qui se posent par rapport à un sujet déterminé, ou encore la science, l’art de poser les problèmes.

 

Exemples :

 

-  L’équipe de chercheuses se penche actuellement sur la problématique de l’exclusion sociale.

-  L’ouvrage est consacré à la problématique de l’identité québécoise au XXIe siècle.

-  Il faudra d’abord définir la problématique de recherche qui vous intéresse.

 

 

En résumé, un problème, c’est une question d’ordre théorique ou pratique qui est difficile à concevoir, à expliquer ou à résoudre; et une problématique, c’est un ensemble de problèmes liés à un même sujet. On réservera donc l’emploi du nom problématique quand une question ou une situation soulève plusieurs problèmes.

 

Exemples :

 

-  Des spécialistes étudient le problème des émissions de dioxyde de carbone et ses conséquences sur l’environnement. (Il s’agit d’un problème en particulier.)

 

-  Des spécialistes étudient la problématique du réchauffement de la planète et ses conséquences sur l’environnement. (Il s’agit d’un ensemble de problèmes liés, rattachés à un même sujet général : fonte des glaces, augmentation du nombre de catastrophes naturelles, assèchement des cours d’eau, etc.)

 

 

Notons que certains grammairiens estiment que le mot problème est souvent employé à tort là où conviendraient davantage les noms affaire ou question.

 

Exemples :

 

-  Cette conseillère est spécialisée dans les affaires juridiques. (plutôt que : dans les problèmes juridiques)

-  Ce journaliste est spécialiste des questions économiques. (plutôt que : des problèmes économiques)

 

 

Soulignons par ailleurs que le mot problématique, lorsqu’il est adjectif, désigne ce qui est susceptible de soulever des difficultés ou des doutes, ou, plus couramment, ce qui pose problème, ce qui est difficile à faire, à obtenir.

 

Exemples :

 

-  Tous s’entendent pour dire que la réussite de ce projet est problématique étant donné le budget restreint dont l’équipe dispose.

-  Le patron de Paul lui a laissé entendre que l’augmentation de son salaire serait problématique.

-  L’implantation d’une telle mesure est problématique.

 

 

On notera enfin l’orthographe des mots : problème et problématique.

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Date de la dernière actualisation de la BDL : novembre 2019

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