Banque de dépannage linguistique


Les emprunts à l’anglais
Emprunts sémantiques



Définitivement

 

L'adverbe définitivement est correct lorsqu'il est employé dans le sens de « de manière définitive, pour toujours, une fois pour toutes ».

 

Exemples :

 

- Nos amis ont déménagé presque chaque année depuis dix ans, mais ils disent qu'ils sont définitivement installés dans ce quartier. (c'est-à-dire : ils se sont installés dans ce quartier de manière définitive, ils n'en bougeront plus)

- À la fin de son mandat, ce député a définitivement renoncé à poursuivre sa carrière politique. (c'est-à-dire : il a renoncé pour toujours à la politique)

 

 

L'adverbe définitivement est parfois utilisé à tort pour renforcer une affirmation. Cet emploi erroné est, en fait, calqué sur le sens de l'adverbe anglais definitely. Pour renforcer une affirmation, on peut utiliser l'une ou l'autre des expressions suivantes : assurément, certainement, absolument, bien sûr, à coup sûr, sans aucun doute, vraiment, tout à fait. Tous ces adverbes peuvent se placer en début de phrase ou peuvent accompagner un adjectif, ou encore, ils peuvent s'utiliser seuls en réponse à une question.

 

Exemples fautifs :

 

- Il faudra définitivement consacrer des sommes considérables à la réalisation de ce projet.

- Ces clients sont définitivement intéressés à la proposition que nous venons de leur faire.

- Est-ce que vos collègues comptent participer à ce congrès? Définitivement!

- Les gestionnaires de la compagnie sont définitivement certains que leurs objectifs seront atteints cette année.

 

On écrira plutôt :

 

- Bien sûr, il faudra consacrer des sommes considérables à la réalisation de ce projet.

- Ces clients sont certainement intéressés à la proposition que nous venons de leur faire.

- Est-ce que vos collègues comptent participer à ce congrès? Assurément!

- Les gestionnaires de la compagnie sont absolument certains que leurs objectifs seront atteints cette année.

 

 

Notons, par ailleurs, que la locution en définitive a un sens tout à fait différent de définitivement. Elle signifie « en fin de compte, finalement, tout compte fait ».

 

Exemples :

 

- En définitive, cet exercice financier aura été l'un des plus profitables pour notre entreprise.

- Est-ce que vous savez si vos partenaires vont signer cette entente, en définitive?

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Date de la dernière actualisation de la BDL : novembre 2018

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