Banque de dépannage linguistique


Les sigles, abréviations et symboles
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Les types d'abréviations

 

L’abréviation est la forme réduite d’un mot résultant du retranchement d’une partie des lettres de ce mot.

 

Exemple :

 

- boul. pour boulevard

 

 

Les sigles et les acronymes sont des types d’abréviations.

 

Un sigle est une suite d’initiales de plusieurs mots qui forme un mot unique.

 

Exemple :

 

- HLM pour habitation à loyer modique

 

Un sigle se prononce alphabétiquement, c’est-à-dire avec les noms des lettres qui le composent, ou syllabiquement, comme un mot ordinaire.

 

 

Un acronyme est un sigle prononcé comme un mot ordinaire ou un mot formé de syllabes de mots différents.

 

Exemples :

 

- sida pour syndrome d’immunodéficience acquise

- AFNOR pour Association française de normalisation

 

 

Certains symboles alphabétiques s’apparentent également aux abréviations. Un symbole est un signe conventionnel, qui peut notamment consister en une ou plusieurs lettres, correspondant à une réalité, à un élément, à une unité de mesure, à une opération, etc.

 

Exemples :

 

- % pour pour cent

- $ pour dollar

- km pour kilomètre

 

Certains signes typographiques s’apparentent à des symboles.

 

Exemple :

 

- *, astérisque

 

En règle générale, il faut abréger le moins possible pour ne pas nuire à la clarté et à la compréhension du texte. Les abréviations sont plutôt réservées aux notes, commentaires, indications de sources bibliographiques, index, tableaux, annuaires, manuels techniques et scientifiques. Dans les communications courantes entre collègues, elles sont admises, mais elles dénotent une certaine familiarité. Si un mot possède plusieurs abréviations, il est d’usage d’utiliser toujours la même au sein d’un même document.

 

Pour en savoir davantage sur les abréviations, les sigles et les symboles, vous pouvez consulter les autres articles de la section Les sigles, abréviations et symboles.

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Date de la dernière actualisation de la BDL : novembre 2018

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