Banque de dépannage linguistique


L'orthographe
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Super-

 

Super- peut être un préfixe, un nom ou un adjectif.

 

Le préfixe super- vient du latin, où il signifiait « au-dessus ». Comme préfixe français, super- exprime le plus haut degré ou la supériorité. Il sert à former de nombreux noms ou adjectifs appartenant à la langue technique ou publicitaire.

 

Les mots composés avec super- s’écrivent sans trait d’union, à de rares exceptions près, dont super-huit (ou super-8), ainsi que certains mots familiers de création récente, pour lesquels l’usage est flottant. En cas de doute, on peut opter pour l’agglutination (écriture en un seul mot), conforme à l’évolution de l’orthographe. Les mots écrits sans trait d’union suivent la règle générale et prennent la marque du pluriel au besoin. Dans les cas où super- est suivi d’un trait d’union, seul le second élément varie.

 

Exemples :

 

- Les avions supersoniques ne peuvent atterrir dans cet aéroport.

- Leur laboratoire se spécialise dans la production de supermolécules.

- Depuis vingt ans, les superpuissances ont dû redéfinir leurs relations.

- Clément a rencontré sa cousine au supermarché.

- La Chine est un chef de file dans la fabrication des superordinateurs.

- Ce boxeur fait partie de la catégorie des super-légers. (ou : superlégers)

- Elle est super-chic. (ou : superchic)

- Il est super-sympa.

 

 

Comme nom masculin, super est l’abréviation de supercarburant.

 

Exemple :

 

- Dans votre nouvelle voiture, mettez-vous du super ou de l’ordinaire?

 

 

Comme adjectif invariable, épithète placée après le nom ou attribut, super appartient au registre familier et a le sens de « supérieur, épatant, formidable ». Notons que certains auteurs accordent super dans ce contexte; cependant, cela demeure rare.

 

Exemples :

 

- Nous avons passé une soirée super avec des filles super. (ou, plus rarement : avec des filles supers)

- Ils ont été super! (ou, plus rarement : supers)

 

 

Enfin, dans un registre familier, super est parfois considéré comme un adverbe lorsqu’il précède un adjectif. Il a alors le sens de « remarquablement, extrêmement ». Dans ces emplois, super est évidemment toujours invariable et il demeure détaché de l’adjectif qui le suit.

 

Exemples :

 

- Son petit garçon est super léger.

- Nos hôtes étaient super gentils.

 

 

Les éléments super-, extra- et ultra- sont parfois confondus puisqu’ils sont tous des superlatifs. Pour en savoir davantage, vous pouvez consulter les articles Extra- et Ultra-.

 

 

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Date de la dernière actualisation de la BDL : décembre 2018

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