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Les sigles, abréviations et symboles
Les symboles



Système international d'unités (SI)

 

Le système international d’unités, connu internationalement sous le sigle SI, est une version moderne du système métrique adopté en France en 1795. La Conférence générale des poids et mesures, autorité internationale en ce domaine, l’a adopté en 1960. Le Canada a suivi, le 16 janvier 1970, se joignant ainsi à la communauté des pays industrialisés qui l’utilisaient déjà.

 

Le système international d’unités, exploitant la simplicité du système décimal de numération, se compose d’unités qui sont toutes dans un rapport de 1 à 10 ou de multiples de 10. Il permet des calculs commodes : il suffit souvent de déplacer une virgule. On obtient les multiples et les sous-multiples des unités au moyen de préfixes comme milli-, kilo-, etc. L’emploi des unités de mesures impériales et de leurs divisions (pied, pieds : pi ou ’ ; pouce, pouces : po ou ’’, ¼ po ; livre, livres : lb, ½ lb ; once : oz, etc.) se fait maintenant beaucoup plus rare dans les domaines techniques et est déconseillé par le Bureau de normalisation du Québec.

 

Les unités de base les plus courantes du système sont :

 

-  le mètre (m), unité de longueur;

-  le kilogramme (kg), unité de masse, ce qu’on appelle couramment poids;

-  la seconde (s), unité de temps;

-  l’ampère (A), unité de courant électrique.

 

Un préfixe SI est un élément ajouté à une unité pour composer le nom d’un multiple décimal ou d’un sous-multiple décimal. Le tableau ci-dessous liste les principaux préfixe SI et les symboles qui les représentent.

 

Préfixe

Symbole

 

téra

T

billion

1 000 000 000 000

(1012)

giga

G

milliard

1 000 000 000

(109)

méga

M

million

1 000 000

(106)

kilo

k

mille

1 000

(103)

hecto

h

cent

100

(102)

déca

da

dix

10

 

déci

d

un dixième

0,1

 

centi

c

un centième

0,01

 

milli

m

un millième

0,001

 

micro

μ

un millionième

0,000 001

 

nano

n

un milliardième

0,000 000 001

 

 

 

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Date de la dernière actualisation de la BDL : novembre 2018

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