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La typographie
Majuscules > Emploi de la majuscule pour des types de dénominations



Points cardinaux

 

Les points cardinaux (nord, sud, est, ouest) s’écrivent avec une minuscule ou une majuscule selon ce qu’ils désignent. Ils sont toujours invariables.

 

 

Les points cardinaux commencent par une minuscule lorsqu’ils désignent une orientation; ils ont alors une valeur adjectivale.

 

Exemples :

 

  La maison est orientée ouest.

  La façade sud a plusieurs fenêtres.

  Les quartiers nord de la ville sont les plus pauvres.

  Suzanne a toujours habité sur la rive nord du Saint-Laurent.

  La frontière est du pays n’est pas gardée.

  Vous n’avez qu’à prendre cette route en direction nord et vous arriverez à destination.

 

Ils commencent aussi par une minuscule lorsqu’ils indiquent une direction ou une situation relativement à un lieu. Le point cardinal peut alors être suivi d’un complément déterminatif introduit par la préposition de ou du (le sud de la région).

 

Exemples :

 

  Nous avons roulé vers le sud pendant plusieurs kilomètres.

  Le vent venait du nord.

  Longueuil se trouve au sud de Montréal.

  Le nord des États-Unis a été frappé par la tempête.

  Il a parcouru le pays d’est en ouest.

 

 

Les points cardinaux prennent toujours une majuscule lorsqu’ils sont rattachés à un nom de voie de communication, ou odonyme. En plus d’indiquer la direction, le point cardinal fait partie intégrante de l’odonyme et ne peut pas, à ce titre, être traduit. Il faut par ailleurs noter que le point cardinal ne fait jamais vraiment partie d’un nom d’autoroute; il n’y figure que pour indiquer une direction.

 

Exemples :

 

  200, boulevard René-Lévesque Ouest

  750, boulevard Charest Est

  15, rue des Patriotes Sud

  l’autoroute 15, direction sud

 

Les points cardinaux s’écrivent aussi avec une majuscule lorsqu’ils font partie d’un nom géographique (ou toponyme), lorsqu’ils désignent une région bien délimitée ou qu’ils ont une fonction de nom propre.

 

Exemples :

 

  l’Amérique du Nord

  l’Europe de l’Ouest

  la Corée du Sud (mais : la population sud-coréenne)

  l’Ouest canadien

  le pôle Sud

  l’hémisphère Nord, l’hémisphère Sud

  l’Afrique du Sud

  l’Atlantique Nord

  l’Est asiatique

  les relations entre l’Est et l’Ouest

  le dialogue Nord-Sud

  une expédition dans le Grand Nord

  une fin de semaine dans le Nord

  la région de l’Est

  la gare de l’Est

  la Côte-Nord

 

 

Notons par ailleurs que les éléments des points cardinaux composés sont liés par des traits d’union. Entre deux composés, on met un tiret court sans espaces.

 

Exemples :

 

  La maison fait face au sud-ouest.

  La frontière nord-est du pays n’est pas gardée.

  J’ai visité le nord-ouest des États-Unis.

  La façade est orientée sud-sud-est.

  Le vent venait du nord-ouest.

  Elle voyage dans le Sud-Est asiatique.

  Le Saint-Laurent coule dans un axe sud-ouestnord-est. (tiret court, et non trait d’union, entre sud-ouest et nord-est)

 

 

Dans l’expression de la latitude et de la longitude, les noms des points cardinaux peuvent s’abréger en N., en S., en E., en O. (ou en W. s’il y a risque de confusion entre l’abréviation O. et le zéro). Les abréviations des points cardinaux s’écrivent en majuscules.

 

Exemple :

 

  36° de latitude nord (ou : Nord, ou : N.)

 

 

Pour en savoir davantage sur les abréviations des points cardinaux, vous pouvez consulter l’article Abréviations dans les adresses.

 

 

Occident et orient

 

Notons par ailleurs que les noms occident (ouest) et orient (est) s’écrivent avec une minuscule initiale lorsqu’ils font référence aux directions, aux points cardinaux, mais qu’ils commencent par une majuscule quand ils désignent une partie du monde, un ensemble de pays et leurs nations. L’Occident englobe aujourd’hui les pays développés de l’Europe de l’Ouest et de l’Amérique du Nord, et quand on parle de l’Orient, on y inclut habituellement les pays situés à l’est ou au sud de l’Europe, ainsi que l’Asie.

 

Exemples :

 

 – Son regard était tourné vers l’occident.

 – Le soleil se lève à l’orient.

 – L’OTAN s’est porté à la défense des pays de l’Occident.

 – Il a acheté un tapis d’Orient tout à fait typique.

 

 

Article mis à jour en 2018

 

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Date de la dernière actualisation de la BDL : octobre 2018

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