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Le verbe > Accord du verbe avec le sujet > Cas particuliers d'accord du verbe



C'est et ce sont

 

C’est et c’était, qu’on met rarement au pluriel à l’oral, sont une source d’hésitation à l’écrit lorsqu’ils sont suivis d’un nom ou d’un pronom pluriel. En fait, souvent, les formes c’est et ce sont (ou c’était et c’étaient) sont toutes deux acceptables, même si la forme plurielle est plus recherchée. Toutefois, dans certains cas, le singulier est préférable.

 

Devant un substantif pluriel, on utilise généralement la forme plurielle ce sont ou c’étaient. On trouve aussi parfois le singulier c’est ou c’était; cette forme est tolérée mais elle est considérée comme plus familière. Il est donc préférable de l’éviter dans les textes de style soutenu.

 

Exemples :

 

- Ce sont ces dames qui sont arrivées les premières.

- Ce sont des champignons vénéneux.

- C’étaient des hypothèses plausibles.

- C’est les parents d’Henri; tu les connais?

 

 

Lorsque ce reprend un nom ou un pronom au singulier qui le précède et qu’il est suivi d’un ou de plusieurs noms au pluriel, il est également préférable d’utiliser la forme plurielle ce sont ou c’étaient. Bien que le singulier se rencontre parfois à l’écrit, on l’évite dans la langue soignée.

 

Exemples :

 

- L’été au bord du fleuve, c’étaient les vacances, les baignades, les amours…

- Tout cela, ce ne sont que mes propres réflexions.

- L’école, ce sont les devoirs, les examens et les retenues.

 

 

Devant les pronoms eux et elles, le pluriel est conseillé. Mais le singulier est courant dans ce cas, surtout dans les constructions négatives et interrogatives. Par contre, devant les pronoms nous et vous, le singulier est de rigueur.

 

Exemples :

 

- Ce sont elles qui ont remporté l’épreuve.

- C’étaient eux qui avaient appelé la police.

- Je me demande si ce n’est pas elles qui m’ont accueilli la semaine dernière.

- C’était vous qui aviez raison.

 

 

Lorsque la locution c’est ou c’était introduit une énumération et que le premier mot de cette énumération est singulier, on laisse souvent la locution au singulier, mais le pluriel est aussi possible. Par contre, si cette énumération explique un mot qui précède, il vaut mieux utiliser le pluriel.

 

Exemples :

 

- C’est la gloire et la célébrité qui l’attirent dans ce domaine.

- C’était la joie de vivre et le sens de l’humour qui caractérisaient le mieux mon père.

- Ce sont l’espoir, la confiance et la détermination qui lui permettent de continuer.

- Il y a cinq grands lacs en Amérique du Nord; ce sont le lac Ontario, le lac Érié, le lac Huron, le lac Michigan et le lac Supérieur.

 

 

Lorsque c’est ou c’était introduit une quantité et qu’il est suivi d’un nombre, on le laisse habituellement au singulier. Le pluriel est toutefois acceptable lorsqu’on veut mettre l’accent sur la pluralité exprimée par le nombre.

 

Exemples :

 

- C’est sept heures qui sonnent.

- C’est trois mois qu’il doit attendre avant de revoir son frère.

- C’était cent dollars que j’avais gagnés.

- Ce sont quatre longues années que j’ai vécu sans lui.

 

 

Enfin, on peut uniquement utiliser le singulier lorsque c’est ou c’était est suivi d’une préposition et d’un nom ou d’un pronom.

 

Exemples :

 

- C’est par ses amis qu’il a appris la triste nouvelle.

- J’aime bien ces gens; c’est avec eux que j’aimerais travailler.



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