Banque de dépannage linguistique


Les emprunts à l’anglais
Emprunts sémantiques



Formel

 

L’adjectif formel a plusieurs sens : il signifie d’abord « qui n’est pas équivoque, qui est indiscutable, catégorique ».

 

Exemples :

 

- Elle a opposé un démenti formel à toutes ces rumeurs.

- Le témoin est formel : c’est bien elle!

 

Il signifie également « relatif à la forme » et s’utilise dans ce sens en littérature ou en philosophie, par exemple. Par extension, il qualifie ce qui prend plus en compte la forme que le contenu ou ce qui est fait dans les formes.

 

Exemples :

 

- Les qualités formelles de ce poème sont indéniables. Mais qu’en est-il du contenu?

- La politesse formelle qu’il affiche à l’égard de tous m’indispose plus qu’elle ne me rassure.

 

Sous l’influence de l’anglais formal, qui signifie entre autres « officiel », « cérémonieux », « solennel », « conventionnel », formel se dit parfois de réunions, de relations officielles, institutionnelles ou hiérarchiques. Le glissement de sens du français à l’anglais s’explique sans doute par le fait que les formes requises, les conventions, les formalités sont respectées dans les situations à caractère officiel. Toutefois, si ce qui est officiel ou solennel est nécessairement formel, l’inverse n’est pas toujours vrai : ce qui est formel, ce qui respecte les formes requises, n’est pas nécessairement officiel, solennel ou hiérarchique. Il est donc préférable de préciser sa pensée au moyen de l’un ou l’autre des adjectifs suivants, selon le contexte : compassé, strict, guindé, conformiste, conventionnel, soutenu, cérémonieux, officiel, hiérarchique, etc.

 

On écrira par exemple :

 

- Leur famille est à cheval sur les convenances. (plutôt que : leur famille est formelle)

- Ce soir, je prends part à un dîner officiel avec des clients. (plutôt que : un dîner formel)

- Une tenue de soirée est de mise pour la cérémonie d’ouverture. (plutôt que : une tenue formelle)

 

L'antonyme informel, aussi sous l'influence de l'anglais, a pris le sens de « qui n'est pas organisé de façon officielle ». Il peut être remplacé, selon le contexte, par officieux, sans caractère officiel, non officiel, sans cérémonie, non protocolaire, etc.

 

 

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Date de la dernière actualisation de la BDL : novembre 2018

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