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Le vocabulaire
Paronymes



Cérébral et cervical

 

On confond parfois les adjectifs cérébral et cervical. Cérébral signifie « qui a rapport au cerveau », « relatif à l’esprit, aux idées » et « qui vit surtout par la pensée, chez qui prédomine l’activité intellectuelle ».

 

Exemples :

 

- Chez la majorité des humains, le siège du langage et de la parole se situe dans l’hémisphère cérébral gauche.

- Un roman d’Agatha Christie constitue toujours une sorte de jeu cérébral auquel le lecteur est appelé à participer.

- On dit de l’homme né sous le signe de la Vierge qu’il est très cérébral et peu émotif.

 

 

Cervical signifie « qui se rapporte à la région du cou, de la nuque » et « qui se rapporte à un orifice en forme de col (le fémur, la vessie et, plus particulièrement, l’utérus) ».

 

Exemples :

 

- Le rachis cervical compte sept vertèbres, dont l’atlas et l’axis.

- La prise de contraceptifs oraux à long terme pourrait augmenter le risque de souffrir d’un cancer cervical.

 

 

On associe cervical à cerveau sans doute parce que les deux termes débutent par cerv- et que l’on croit que le premier a été créé à partir du deuxième. Or, l’adjectif cervical est dérivé du latin cervix, qui signifie « cou, nuque ». Cérébral a quant a lui été formé par suffixation sur le radical du mot latin cerebrum, qui signifie « cerveau ».

 

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Date de la dernière actualisation de la BDL : novembre 2018

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