Banque de dépannage linguistique


Le vocabulaire
Paronymes



Compréhensible et compréhensif

 

Les adjectifs compréhensible et compréhensif, issus de la même famille de mots, présentent des sens différents.

 

Compréhensible signifie « qui peut être compris » ou « que l’on peut expliquer, admettre facilement ». Le suffixe -ible, ayant servi à former cet adjectif, exprime la possibilité passive et a donc le sens de « qui peut être » ou de « que l’on peut ».

 

Exemples :

 

- Ce livre est compréhensible par les tout-petits.

- Dans l’état où Joseph se trouve, son geste est compréhensible.

- Il est compréhensible qu’après cet échec Élise ne veuille plus nous voir.

 

 

Compréhensif se dit d’une personne qui comprend les autres et les excuse volontiers. L’adjectif peut aussi avoir, en logique, le sens de « qui embrasse par sa signification un nombre plus ou moins grand d’êtres ». Cette dernière définition suppose que moins un concept désigne d’êtres, plus il est précis et compréhensif. Le suffixe -if, ayant servi à former cet adjectif, signifie « qui accomplit l’action exprimée par la base du mot ».

 

Exemples :

 

- Un professeur compréhensif a plaidé en faveur de l’étudiant accusé de méfait.

- Le concept d’« animal » est plus compréhensif que le concept d’« être ».

 

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Date de la dernière actualisation de la BDL : novembre 2018

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