Banque de dépannage linguistique


Le vocabulaire
Paronymes



Paraphrase et périphrase

 

Une certaine parenté sémantique lie les mots paraphrase et périphrase : ils ont en commun le radical phrase – du latin phrasis, qui signifie « diction, style, élocution » et qui a été emprunté au grec phrasis, phraseôs, dont le sens est « expression, langage, diction ». Les éléments para- et péri- qui entrent dans leur composition donnent toutefois des significations différentes à ces termes.

 

 

Paraphrase signifie « explication ou commentaire développé d’un texte ». Il désigne aussi péjorativement, et c’est l’emploi le plus courant de ce mot, un commentaire diffus d’un texte ou qui ne fait qu’en répéter et en délayer le contenu, sans l’enrichir. Para- est un élément d’origine grecque, qui signifie « auprès de, à côté de », et exprime l'idée de proximité soit par contiguïté, soit par ressemblance.

 

Exemples :

 

- Cet auteur a rédigé une paraphrase de l'épître de Paul aux Romains dans l’espoir que ce message soit plus explicite pour les chrétiens modernes.

L’élève doit montrer qu’il a saisi le propos de l’auteur et non se contenter de juxtaposer de simples paraphrases.

 

 

Périphrase signifie « procédé par lequel on substitue à un terme unique (mot usuel ou nom propre) une expression imagée ou descriptive qui le définit ou l'évoque » ou « manière de parler par laquelle on exprime sa pensée de façon indirecte, par allusions ou euphémismes ». Péri- est un élément d’origine grecque, qui signifie « ce qui est autour de » et, par extension, « dans les environs de ».

 

Exemples :

 

- Le plus vieux métier du monde est une périphrase qui désigne la prostitution.

- Bien des périphrases servent à évoquer le douloureux sujet de la mort d’un proche, entre autres : il nous a quittés, il est parti pour un monde meilleur et il s'est éteint.

 

 

Notons que paraphrase a pour dérivés paraphraser, paraphraseur et paraphrastique. Les dérivés de périphrase sont périphraser, périphraseur et périphrastique. Périphraser est parfois considéré comme vieux et périphraseur est rare.

 

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Date de la dernière actualisation de la BDL : novembre 2018

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