Banque de dépannage linguistique


La syntaxe
Les prépositions > Préposition devant un nom



À terre ou par terre

 

Bien que certains grammairiens aient tenté d’établir une distinction de sens entre à terre et par terre, l’usage semble n’en avoir confirmé aucune et les deux expressions sont aujourd’hui considérées comme synonymes. Toutefois, certains affirment qu’elles n’appartiennent pas au même registre, par terre étant plus courant et à terre, plus soutenu.

 

Exemple :

 

- Épuisés après tant d’efforts, les randonneurs se laissèrent tomber par terre (ou à terre).

 

Évidemment, seul à terre est de mise dans certaines expressions comme aller, courir ventre à terre, qui signifie « très vite », et mettre pied à terre, qui veut dire « descendre de cheval, d’un véhicule à deux roues ».

 

 

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Date de la dernière actualisation de la BDL : novembre 2018

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