Banque de dépannage linguistique


Le vocabulaire
Nuances sémantiques



Cher, dispendieux, coûteux, onéreux

 

On utilise parfois à tort les mots cher, dispendieux, coûteux et onéreux, dont le sens est proche et qui prêtent conséquemment à confusion.

 

Le mot cher signifie « qui est d’un prix élevé ».

 

Exemples :

 

- La majorité des automobilistes estime que l’essence est chère.

- Lorsqu’il était jeune, les oranges étaient chères et faisaient à Noël la joie des enfants.

- Cette année, les légumes sont chers.

- Cette maison clé en main est trop chère pour notre ménage.

 

 

Le mot dispendieux signifie « qui exige beaucoup de dépenses, entraîne de grands frais ». Cet adjectif s’applique presque toujours à quelque chose d’abstrait, par exemple des loisirs, des manies dispendieuses. Au Québec, on emploie parfois dispendieux pour signifier « qui est d’un prix élevé », « qui est cher par rapport aux moyens dont on dispose ». Toutefois, pour éviter toute ambiguïté, mieux vaut ne pas privilégier ce sens, du moins, dans la langue soignée.

 

Exemples :

 

- Luc admet volontiers qu’il a un train de vie dispendieux.

- Il a des goûts dispendieux; voilà pourquoi il ne peut se permettre de perdre à la bourse!

 

 

Le mot coûteux signifie « qui entraîne une dépense élevée ». Contrairement à l’adjectif dispendieux, coûteux peut aussi se dire d’un objet concret.

 

Exemples :

 

- La vie est coûteuse; une foule de petits luxes sont devenus indispensables.

- Claude croyait avoir fait une bonne affaire, mais il a acheté une voiture coûteuse.

- Notre maison tombe en ruines : nous devons la vendre, car elle est beaucoup trop coûteuse.

 

 

Le mot onéreux signifie « qui occasionne des frais, des dépenses ». On ne l’appliquera qu’à des substantifs désignant des motifs de dépenses. 

 

Exemples :

 

- Il faut choisir la solution la moins onéreuse pour communiquer avec les membres du réseau.

- L’emballage et la manutention figurent parmi les opérations les plus onéreuses et l’entreprise étudie actuellement des moyens d’économiser. 

- Selon cet économiste, le budget de l’État est menacé par tant de promesses et de réformes onéreuses.

- Une telle expédition serait trop onéreuse.

 

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Date de la dernière actualisation de la BDL : novembre 2018

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