Banque de dépannage linguistique


Le vocabulaire
Nuances sémantiques



Compléter et achever

 

On utilise parfois à tort les mots compléter et achever. En effet, ces deux mots prêtent à confusion puisqu’ils comportent un sens commun qui est celui de « finir, terminer ».

 

Le mot compléter signifie « rendre complet en ajoutant ce qui manque » et, au sens figuré, « rendre achevé, parfait, porter à la perfection en comblant les lacunes, les insuffisances ».

 

Exemples :

 

-  Ces cinquante dollars complètent la somme que je te devais.

-  Cette toile de Riopelle complète la collection du musée.

-  Le fromage au lait cru complète bien notre repas.

-  Gabrielle est allée étudier en Angleterre pour compléter sa formation en art dramatique.

 

 

Le mot achever signifie « terminer ce qui est commencé; finir, conduire à son terme, en faisant ce qui reste à faire; mettre la dernière main pour perfectionner ».

 

Exemples :

 

-  Quand nous sommes entrés, le pâtissier achevait de préparer les profiteroles.

-  Encore quelques coups de pinceau et la peintre aura achevé sa toile.

-  Heureusement, nous avons achevé la mise en page du document à temps; nous pouvons maintenant l’envoyer au service d’impression.

 

 

En résumé, compléter, c’est rendre complet et achever, c’est terminer, mettre la dernière main à une chose qui est alors considérée comme parfaite ou accomplie.

 

Ainsi, on emploiera davantage le verbe compléter dans les expressions suivantes : compléter une quantité, une somme, une collection, un mobilier, un ouvrage; compléter une information, sa formation.

 

Notons cependant que, dans certains contextes, le verbe achever est interchangeable avec le verbe compléter.

 

Exemples :

 

-  Furieuse, elle commença à lui lancer des insultes à la figure puis, voyant que les passants les regardaient, elle n’osa pas achever (ou compléter) sa pensée.

-  Anne et Philippe marchaient ensemble le long du rivage et un admirable coucher de soleil complétait (ou achevait) le tableau.

 

 

Enfin, on peut aussi utiliser le verbe terminer.

 

Exemple :

 

-  Mon fils a terminé ses études à l’université.

 

 

Pour en savoir davantage sur le verbe compléter, vous pouvez consulter, sous le thème des emprunts sémantiques, l’article Compléter.

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Date de la dernière actualisation de la BDL : novembre 2018

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