Banque de dépannage linguistique


Le vocabulaire
Altérations d'expressions figées



Sens dessus dessous

 

La locution sens dessus dessous signifie « de manière que ce qui devrait être dessus ou en haut soit dessous ou en bas et vice versa » et au figuré « en grand désordre » ou « dans un état de grande confusion ». La locution sens devant derrière signifie quant à elle « de manière que ce qui devrait se trouver devant se trouve derrière et inversement ». Sens désigne ici une orientation ou une position dans l’espace. Notons que le s de ce mot n’est pas prononcé dans ces locutions.

 

Exemples :

 

- Les véhicules sens dessus dessous témoignaient de la force de l’impact.

- J’ai cru que Pierre avait été cambriolé : son appartement est sens dessus dessous.

- Dans un pays dévasté par les guerres, la société est sens dessus dessous.

- Il paraît que lorsque l’on enfile involontairement un chandail sens devant derrière, c’est un signe de chance.

 

 

Une erreur courante consiste à écrire sans dessus dessous et sans devant derrière, formes qui ont toutefois déjà existé. La prononciation de sens, identique à celle de sans dans ce contexte, prête à confusion. Il faut toutefois se rappeler que l’idée exprimée n’est pas celle d’un devant, d’un derrière, d’un dessus ou d’un dessous qui sont absents mais bien qui sont inversés.

 

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Date de la dernière actualisation de la BDL : novembre 2018

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