Banque de dépannage linguistique


Le vocabulaire
Altérations d'expressions figées



Mettre au pied du mur

 

L’expression mettre au pied du mur signifie « mettre dans une situation à laquelle il est impossible d’échapper ». Le verbe acculer a, quant à lui, le sens propre de « pousser dans un lieu où il est impossible de reculer, de s’enfuir » et le sens figuré de « contraindre, mettre dans l’impossibilité de se soustraire à une action, une décision, un geste, etc. ». Dans la même famille que ce verbe, on trouve notamment les mots cul, culotte et reculer.

 

Exemples :

 

- Le lutteur a acculé son adversaire dans le coin du ring.

- Accusé de proxénétisme, le directeur de l’école est acculé à la démission.

- Françoise l’a mis au pied du mur : soit qu’il mette un terme à sa liaison, soit qu’il ne le fasse pas et elle demande alors le divorce.

 

On aura compris que mettre au pied du mur, c’est acculer. Ainsi, la formulation acculer au pied du mur est un pléonasme. Notons par ailleurs que l’expression être au pied du mur se dit correctement de la personne qu’on met dans la situation décrite précédemment.

 

 

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Date de la dernière actualisation de la BDL : novembre 2018

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