Banque de dépannage linguistique


Le vocabulaire
Nuances sémantiques



Échantillon et échantillonnage

 

On utilise parfois à tort les mots échantillon et échantillonnage. En effet, ces deux mots prêtent à confusion puisqu’ils comportent un sens commun qui est celui de « chose qui donne une idée d’un ensemble ».

 

 

Le mot échantillon, qui vient du latin populaire scandaculum « échelle, jauge, mesure », signifie au sens propre « petite quantité d’une marchandise qu’on montre pour donner une idée de l’ensemble » et, au sens figuré, « aperçu de la qualité, de la valeur de quelque chose » ou « personne, chose considérée dans ce qu’elle a de typique; spécimen ». Dans le domaine de la statistique, le mot échantillon désigne la fraction d’une population retenue pour un sondage.

 

Exemples :

 

- On offre en prime des échantillons avec tout achat de produits de beauté.

- Ce vendeur parcourt le centre-ville avec sa mallette d’échantillons de tissu.

- Lors de sa première audition, Benoît a présenté un échantillon de son talent de comédien.

- Elle a présenté à ses élèves un bel échantillon de la poésie française du XVIe siècle.

- Le Bureau de la statistique a retenu un échantillon de 2 000 personnes pour cette étude.

 

 

Le mot échantillonnage signifie « action d’échantillonner, de prélever des échantillons; résultat de cette action » ou « assortiment, ensemble d’échantillons ». Dans le domaine de la statistique, le mot échantillonnage renvoie au choix des échantillons dans une enquête par sondage.

 

Exemples :

 

- Marie doit choisir une couleur parmi tout l’échantillonnage qu’offre ce fabricant de peinture.

- Les employés du magasin préparent l’échantillonnage des marchandises qui seront présentées à la foire commerciale. 

- Des chercheurs effectuent un échantillonnage des eaux du fleuve pour en déterminer la qualité.

- Pour ce sondage, l’échantillonnage a été établi au hasard et non par raisonnement.

 

 

En résumé, on emploie le mot échantillon pour parler d’une fraction représentative d’un ensemble et le mot échantillonnage pour parler d’un ensemble d’échantillons.

 

Exemple :

 

- Les procédés d’échantillonnage exigent de la part de l’enquêteur une grande prudence s’il veut éviter de fausser les résultats; en effet, les échantillons retenus doivent être suffisamment représentatifs de la population totale.

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Date de la dernière actualisation de la BDL : novembre 2018

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