Banque de dépannage linguistique


Le vocabulaire
Nuances sémantiques



Rébarbatif et réfractaire

 

On utilise parfois à tort les mots rébarbatif et réfractaire. En effet, ces deux mots prêtent à confusion puisqu’ils comportent un sens commun qui est celui de « difficile, intraitable ».

 

 

Le mot rébarbatif vient de l’ancien français se rebarber « faire face, tenir tête », qui est dérivé de barbe et qui signifie proprement « se dresser barbe contre barbe ». En français moderne, cet adjectif se dit d’une personne ou d’une chose concrète à l’aspect rude et rebutant. Il peut également se dire d’une chose abstraite lorsque celle-ci manque d’attrait, est difficile, ennuyeuse.

 

Exemples :

 

- Devant la gardienne, l’enfant affichait une mine rébarbative qui en disait long.

- Le préposé aux réclamations s’adressait aux clients sur un ton rébarbatif et péremptoire.

- Ses élèves considèrent que les cours de grammaire sont rébarbatifs.

- La prison se dressait derrière les hautes clôtures, froide, grise, rébarbative.

 

 

Le mot réfractaire vient du latin refractarius « querelleur », de refringere « briser ». En français, le mot signifie « qui résiste, refuse d’obéir, de se soumettre » ou, par extension, « qui résiste, est insensible à (une décision, une autorité, une influence) ». L’adjectif se dit également en médecine d’un organisme qui résiste aux effets physiques, en particulier aux infections, aux maladies, ainsi que d’une maladie qui résiste au traitement. Enfin, en chimie, un matériau réfractaire résiste à certaines influences physiques ou chimiques telles que la chaleur et la corrosion.

 

Exemples :

 

- Ce chien n’en fait qu’à sa tête; il est réfractaire à toute autorité!

- Ma collègue est réfractaire à la loi antitabac et continue de fumer dans son bureau. 

- Il n’y a rien à faire, François est décidément réfractaire au jazz.

- Ces organismes sont réfractaires à plusieurs virus.

- Le foyer du salon est fait de briques réfractaires.

 

 

En résumé, ce qui est rébarbatif rebute et ce qui est réfractaire résiste.

 

Exemples :

 

- Mélanie trouve l’art abstrait totalement rébarbatif et elle est réfractaire à toute tentative pour l’initier aux classiques du genre.

- Cet homme à la figure rébarbative est réfractaire au changement.

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Date de la dernière actualisation de la BDL : novembre 2018

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