Banque de dépannage linguistique


La grammaire
Les homophones grammaticaux



Sinon et si non

 

Dans certains contextes, la conjonction sinon (en un seul mot) signifie « à l’exception de, sauf, si ce n’est ». Ce sens peut parfois se rapprocher de voire ou de peut-être même.

 

Exemples :

 

- Je n’avais rien d’autre à faire, sinon me prélasser au soleil.

- Pendant mes vacances, je n’ai vu personne, sinon quelques amis fidèles.

- Nous ne savons rien de lui, sinon qu’il habite à Rimouski.

- Mon oncle est l’un des plus vieux, sinon le plus vieux skieur à avoir descendu cette pente.

 

Dans d’autres contextes, la conjonction sinon signifie « autrement, dans le cas contraire, faute de quoi ».

 

Exemples :

 

- Tu me remettras ton travail demain, sinon tu auras un échec.

- Obéis au professeur, sinon tu seras puni.

 

Ces deux sens de la conjonction sinon peuvent parfois entraîner une certaine confusion. En effet, dans certains contextes, sinon peut signifier tant « sauf » qu'« autrement », deux sens pourtant opposés.

 

Exemple :

 

- S’il neige samedi, l’activité que nous avions prévue sera reportée, sinon annulée.

 

Dans l’exemple précédent, on peut comprendre que l’activité sera reportée ou qu’elle sera annulée; mais on peut aussi comprendre qu’elle sera reportée, mais qu’elle ne sera pas annulée. Dans un souci de clarté, il vaut mieux éviter ce genre de tournure équivoque et préférer, selon le sens, et même ou mais pas à sinon.

 

 

Le seul contexte dans lequel on peut utiliser si non, en deux mots, c’est lorsque cette expression est en opposition avec si oui, par exemple après une question, une hypothèse ou une alternative. On rencontre souvent ces deux formes dans des questionnaires.

 

Exemples :

 

- Avez-vous travaillé au cours de la dernière année? Si oui, remplissez la section B du questionnaire. Si non, passez à la section C.

- Aimerais-tu aller au cinéma ce soir? Si oui, quel film veux-tu voir? Si non, que préférerais-tu faire?

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Date de la dernière actualisation de la BDL : novembre 2018

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