Banque de dépannage linguistique


Le vocabulaire
Paronymes



Enfantin et infantile

 

Même si les adjectifs enfantin et infantile ont des sens proches, on ne peut les considérer comme des synonymes.

 

Enfantin peut signifier « qui revêt le caractère de l’enfance ou est propre aux enfants », « qui est facile, à la portée des enfants », « consacré, dédié aux enfants » ou « formé d’enfants ». Lorsqu’il qualifie un adulte ou le comportement d'un adulte, enfantin peut avoir un sens positif (regard enfantin, sourire enfantin) ou péjoratif (comportement enfantin, réaction enfantine).

 

Exemples :

 

- Tu me poses une devinette vraiment enfantine.

- Cet auteur se spécialise dans la littérature enfantine.

- Un public enfantin écoutait avec grand intérêt le conteur.

- Cette chanteuse a charmé l’auditoire avec son sourire enfantin.

- Cesse de bouder : cette réaction enfantine agace tout le monde.

 

 

Infantile est surtout utilisé dans le langage médical. Il signifie « relatif aux enfants en bas âge » ou « dont le développement cognitif ou physique s’est arrêté au stade de l’enfance ». Dans la langue courante, lorsque cet adjectif se rapporte à un adulte, il a nécessairement le sens péjoratif de « digne d'un enfant, qui dénote de l'enfantillage ».

 

Exemples :

 

- Le taux de mortalité infantile dans ce pays est très élevé.

- Ce chercheur étudie les maladies infantiles.

- Ce foyer n’accueille que des trisomiques au comportement infantile.

- Le comportement infantile de mon collègue de travail m’exaspère.

- Ton amie me paraît un peu immature, voire infantile.

 

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Date de la dernière actualisation de la BDL : décembre 2018

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