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Procès-verbal

 

Le procès-verbal est, malgré son nom, un acte écrit qui relate officiellement ce qui a été discuté et décidé au cours d’une séance, d’une assemblée, d’une réunion. Son objectif est, en quelque sorte, d’être un « témoin » et de servir de référence dans l’avenir. Le procès-verbal se distingue du compte rendu surtout par son caractère officiel.

 

La rédaction d’un procès-verbal est souvent une obligation officielle ou réglementaire, soumise à une présentation formelle particulière. Dans un procès-verbal de réunion ou d’assemblée, on donne le nom des personnes présentes, des personnes absentes, ainsi que celui des personnes invitées (le ou la secrétaire peut faire circuler une liste sur laquelle les participants et les participantes inscrivent leur nom pour éviter les erreurs); le lieu, la date et l’heure de la réunion y sont rappelés. Puis, chacun des points à l’ordre du jour est repris et, le cas échéant, on y fait état de l’essentiel des discussions et des décisions, ainsi que des nominations, instructions, résolutions et engagements adoptés par les personnes participantes. Le procès-verbal se termine généralement par la mention de la date, du lieu et de l’heure de la prochaine réunion, puis de l’heure à laquelle la séance a été levée.

 

Le procès-verbal est rédigé par le ou la secrétaire de l’assemblée, qui doit observer l’ordre chronologique du déroulement de la réunion et respecter fidèlement ce qui s’y est dit. Il doit être approuvé par les participants ou les membres de l’assemblée, généralement lors de la prochaine réunion, après que ceux-ci en ont pris connaissance, et signé par le président ou la présidente et le ou la secrétaire, ou seulement par le ou la secrétaire. Dans le cas où les deux signatures sont apposées, la signature de gauche est celle du président ou de la présidente de l’assemblée (personne occupant habituellement un poste plus élevé), alors que le ou la secrétaire de l’assemblée (personne occupant habituellement un poste moins élevé) signe à droite.

 

Le procès-verbal se fait en deux étapes : une étape préparatoire, qui consiste à prendre des notes, et une étape de rédaction, qui consiste à mettre en forme les notes prises pendant la réunion.

 

La prise de notes peut sembler un exercice difficile, surtout lorsque les décisions qui ne font pas l’unanimité sont à l’origine de discussions houleuses. Avec le temps, cependant, on apprend à ne retenir que l’essentiel. On peut recourir à un certain nombre de procédés destinés à faciliter la prise de notes, par exemple : constituer son propre code d’abréviations et de signes (voir à ce sujet l’article Abréviations et signes pour la prise de notes); se garder des marges et des interlignes pour les ajouts; n’utiliser que le recto des feuilles; noter, sur un formulaire conçu à cet effet, les éléments d’une proposition, d’une décision, d’un vote (voir à ce sujet les articles Exemples de formulaire utile à la prise de notes et Exemples de formulaire utile à la prise de notes (2)).

 

Le style du procès-verbal doit être précis, et le contenu, objectif. Il est rédigé au temps présent et à la forme impersonnelle, l’emploi du je ou du nous ne pouvant être admis que lorsque des interventions (mises entre guillemets) sont rapportées. Les échanges de registre familier doivent être rapportés dans un style plus neutre, sans trahir l’esprit de la discussion. La rédaction d’un procès-verbal exige que l’on soit capable de saisir l’essentiel d’une intervention et de le transmettre en peu de mots. Pour les discussions, on peut choisir de s’en tenir au strict minimum; en revanche, on note intégralement le contenu des propositions et des décisions.

 

L’uniformité est de mise dans la présentation d’un procès-verbal pour en faciliter la lecture. Les titres des points à l’ordre du jour sont repris. La mise en évidence des textes des propositions et des décisions est recommandée pour en indiquer l’importance et attirer le regard du lecteur; pour ce faire, on peut utiliser des encadrés, des caractères gras ou des mises en retrait.

 

Lorsque les propositions contiennent des prémisses telles que attendu que ou considérant (que), et que les recommandations qui en découlent commencent par il est proposé que ou il est décidé que, ces formules conventionnelles s’écrivent souvent en majuscules. Les juristes, du moins, ont l’habitude de les écrire ainsi. Cette manière de faire est un héritage britannique. On peut toutefois également écrire ces locutions en minuscules.

 

Les votes doivent également être rapportés fidèlement en donnant le nombre de personnes qui ont voté pour ou contre une proposition, ou en précisant si la proposition a été adoptée à l’unanimité, à la majorité ou si elle a été rejetée; on doit également mentionner les personnes qui ont proposé et appuyé la proposition.

 

En général, un procès-verbal contient les éléments suivants :

 

– nom du comité, du conseil, etc.;

– titre de la réunion;

– date, heure et lieu de la réunion;

– liste des personnes présentes, absentes et invitées (par ordre alphabétique);

– vérification du quorum (lorsque cette condition est requise);

– nom de la personne qui assume la présidence et celui du ou de la secrétaire (ouverture de la séance);

– lecture et adoption de l’ordre du jour (On adopte – d’où adoption – un ordre du jour et on approuve – d’où approbation – un procès-verbal et un compte rendu.);

– lecture (s’il y a lieu) et approbation du procès-verbal de la dernière réunion;

– points à l’ordre du jour (correspondance, affaires courantes, affaires nouvelles, etc.);

– questions diverses (et non varia; à ce sujet voir l’article Varia);

– date, heure et lieu de la prochaine réunion;

– clôture de la séance.

 

Un procès-verbal est aussi un acte rédigé par un agent de l’autorité, dans lequel il consigne ce qu’il a fait, vu ou entendu dans l’exercice de ses fonctions. Ainsi en est-il des procès-verbaux de contravention, d’interrogatoire ou d’enquête. Ils se présentent souvent sous la forme d’un formulaire précis.

 

Le terme procès-verbal est utilisé le plus fréquemment avec les verbes et les noms suivants : inscrire, consigner, annexer quelque chose au procès-verbal; approuver, rédiger un procès-verbal; la rédaction, la lecture, l’approbation d’un procès-verbal. L’expression dresser un procès-verbal est employée lorsqu’il s’agit d’un acte rédigé par une autorité pour constater une infraction, par exemple. Dans le cas d’une réunion, on rédige un procès-verbal.

 

Procès-verbal s’abrège en P.-V. (ou en PV) dans la langue courante et fait, au pluriel, des procès-verbaux.

 

Notons que l’emprunt à l’anglais minutes, parfois utilisé au Québec pour désigner le procès-verbal, est déconseillé.

 

 

Compléments :

 

Exemple de procès-verbal (Documents relatifs à la tenue de réunions)

Vocabulaire à éviter relatif aux réunions (Documents relatifs à la tenue de réunions)

Compte rendu (Documents relatifs à la tenue de réunions)

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Date de la dernière actualisation de la BDL : septembre 2019

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