Banque de dépannage linguistique


La prononciation
Prononciation de mots particuliers



Gageure

 

Doit-on prononcer [gaGyR] (ga-jur) ou [gaG4R] (ga-jeur)? La question n'est pas nouvelle et même si les ouvrages recommandent unanimement la prononciation qui rime avec injure, il semble que dans l'usage populaire, et même dans la langue courante, les deux prononciations se côtoient depuis très longtemps. Dès la fin du XVIIe siècle, les lexicographes sentaient déjà le besoin de fournir des indications sur la manière de prononcer ce mot, attestant ainsi indirectement une certaine confusion.

 

Plusieurs facteurs peuvent expliquer cette hésitation. Certains avancent l'hypothèse d'une mauvaise interprétation de la finale que l'on aurait assimilée à un suffixe -eure (meilleure, majeure) alors qu'il s'agit du suffixe -ure. D'autres l'attribuent à l'influence du substantif gageur « personne qui gage », courant à époque ancienne. À tout cela, s'ajoute bien sûr l'influence de l'orthographe sur la prononciation.

 

Mais c'est sans doute le recul de l'emploi du mot gageure devant son concurrent pari, qui allait par la suite le supplanter dans l'usage courant, du moins en France, qui a favorisé une prononciation altérée. Au Québec, le mot est resté disponible et même si son synonyme pari est bien connu, il n'a pas encore délogé gageure dans ce sens. Pour en savoir plus sur ces deux termes, vous pouvez consulter l'article Gageure et pari.

 

La graphie gageüre, avec un tréma sur le u pour indiquer que la voyelle doit être prononcée avec son timbre propre, est l'une des recommandations des Rectifications de l'orthographe de 1990. Cette graphie avait été proposée par l'Académie française en 1975, mais celle-ci y avait renoncé en 1987. L'adoption de la graphie gageüre permettra sans doute de mettre fin à l'éternelle confusion entourant la prononciation du mot.

 

 

Pour vous familiariser avec les symboles de l'API utilisés dans la BDL, vous pouvez consulter l'article Alphabet phonétique international.

 

 

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Date de la dernière actualisation de la BDL : novembre 2018

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