Banque de dépannage linguistique


L'orthographe
Emploi du trait d'union > Mots composés > Mots composés avec préfixe ou élément grec ou latin



Macro-

 

L’élément macro- vient du mot grec makros, qui veut dire « long, grand ». Il est employé dans des composés du vocabulaire technique et scientifique, où il donne une valeur de grandeur à l’élément auquel il est associé.

 

Les mots composés avec macro- s’écrivent généralement sans trait d’union. C’est d'ailleurs ce que recommande le Conseil supérieur de la langue française dans ses Rectifications de l’orthographe. Toutefois, lorsque le second élément commence par i ou u, un trait d'union sépare les deux éléments pour éviter des difficultés de prononciation. Il est aussi préférable d’utiliser le trait d’union lorsque le second élément commence par un o, afin d’éviter des problèmes de lisibilité.

 

Exemples :

 

- Pierre m’a prêté un livre qui traite de la relation entre le macrocosme et le microcosme.

- Ce macroséisme a été si fort qu’il a détruit plusieurs villages.

- J’ai appris comment programmer une macro-instruction dans mon cours d’informatique.

 

Les mots formés avec macro- suivent la règle générale et prennent la marque du pluriel au besoin. Dans les composés où les éléments sont séparés par un trait d’union, seul le second élément prend la marque du pluriel.

 

Exemples :

 

- Des macrodécisions devraient être prises lors de cette réunion des hauts dirigeants.

- Les objets macroscopiques se voient à l’œil nu.

- Les macro-ordinateurs offrent des possibilités et des ressources très vastes.

 

Macro peut également être l'abréviation des noms macroéconomie, macrophotographie et macro-instruction. Toutefois, ces emplois sont familiers; dans un style soutenu, on préférera utiliser les noms complets.

 

Exemples :

 

- Ce photographe a exposé ses macrophotographies. (et non macros)

- J’ai suivi un cours de macroéconomie à l’université. (et non macro)

 

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Date de la dernière actualisation de la BDL : novembre 2018

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