Banque de dépannage linguistique


L'orthographe
Emploi du trait d'union > Mots composés > Mots composés avec préfixe ou élément grec ou latin



Photo-

 

L’élément photo- vient du grec phôs qui signifie « lumière ». Surtout utilisé dans le vocabulaire technique et scientifique, il associe l’idée de lumière, de luminosité ou de rayonnement à l’élément auquel il est joint.

 

L’élément photo- est soudé au mot avec lequel il forme un composé. Toutefois, afin d’éviter des problèmes de prononciation, photo- est suivi d’un trait d’union lorsque le second élément commence par i ou u. Afin de faciliter la lecture des mots dont le second élément débute par o, le trait d’union est également préférable dans ces composés (par ex., photo-oxydation).

 

Exemples :

 

- Ce chercheur s’intéresse aux propriétés de la photobiologie.

- Une cellule photoélectrique déclenche l’ouverture de la porte.

- La photosynthèse artificielle fait l’objet de nombreuses recherches.

- Son projet porte sur un modèle de vieillissement photo-induit.

- Il est un spécialiste de la photo-interprétation et de la télédétection.

 

Dans certains composés, l’élément photo- ne renvoie pas à l’idée de lumière, mais à celle de photographie.

 

Exemples :

 

- Une photojournaliste nous présentera une conférence sur son expérience à l’étranger.

- Les petites imperfections seront corrigées lors du photomontage.

- Les mannequins qui participent à ce défilé sont très photogéniques.

 

 

Les mots composés avec photo- suivent la règle générale et prennent la marque du pluriel au besoin. Lorsque photo- est suivi d’un trait d’union, seul le second élément varie.

 

Exemples :

 

- Cet appariteur prépare les photocopies pour les enseignants.

- Ils ont dû recruter deux nouveaux photo-interprètes.

 

 

Photo est aussi l’abréviation du nom photographie. Cet emploi est fréquent dans la langue courante, mais on préférera utiliser le nom photographie au complet dans la langue soutenue.

 

Exemples :

 

- Ce portraitiste a fait des études en photo avant de devenir dessinateur. (ou photographie)

- Sylvie m’a offert un album de photos pour mon anniversaire. (ou photographies)

 

 

Dans ce sens, photo entre dans la formation de noms composés; il s’associe alors au premier nom en lui ajoutant le sens « relatif à la photographie, utilisé pour photographier ». Dans ce cas, photo est traditionnellement invariable, et aucun trait d’union ne lie les deux éléments.

 

Exemples :

 

- Marie aimerait bien acheter un appareil photo avant de partir en voyage. (ou appareil photographique)

- J’irai faire développer nos pellicules photo dès notre retour de vacances. (ou pellicules photographiques)

- Les radars photo sont déjà utilisés dans plusieurs pays. (ou radars photographiques)

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Date de la dernière actualisation de la BDL : novembre 2018

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