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Figures de style > Figures jouant sur le sens



Litote

 

La litote est une figure de style qui consiste à en dire moins pour en suggérer davantage. Les mots utilisés expriment de façon atténuée la pensée pour mieux la mettre en évidence. La litote repose essentiellement sur l’idée que le sens implicite peut parfois être plus fort que le sens explicite. Ce procédé est souvent employé pour exprimer des commentaires, des aveux ou des éloges.

 

Au point de vue linguistique, la litote s’appuie habituellement sur une double négation : une négation grammaticale, avec l’emploi du ne… pas, et une négation lexicale, avec l’emploi d’un mot de sens contraire. Ainsi, plutôt que d’affirmer une chose, on nie son contraire.

 

Exemples :

 

- Ce n’est pas très bon. (plutôt que C’est mauvais.)

- Il ne fait pas chaud. (plutôt que Il fait froid.)

- Je ne suis pas fâché de partir. (plutôt que Je suis content de partir.)

- Il n’est vraiment pas vilain. (plutôt que Il est très beau.)

 

La litote est une figure proche de l’euphémisme. Pour en savoir plus à ce sujet, vous pouvez consulter l’article Euphémisme.

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Date de la dernière actualisation de la BDL : novembre 2018

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