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- Principes généraux de la citation

 

La citation est un passage d’un texte que l’on emprunte à un auteur dans le but d’appuyer ou d’éclairer ce que l’on affirme. Il existe deux types de citations : la citation textuelle et la citation d’idée.

 

La citation textuelle est un passage de texte ou des paroles de quelqu’un que l’on reproduit intégralement. Quant à la citation d’idée, il s’agit d’un emprunt que l’on fait à la pensée d’un auteur, mais que l’on reprend dans ses propres mots sans trahir ce que l‘auteur a dit.

 

Exemples :

 

- Le conférencier a affirmé : « La situation économique de cette région a été chambardée par les derniers événements. » (citation textuelle)

 

- Le conférencier a affirmé que les derniers événements avaient bouleversé la situation économique de cette région. (citation d’idée)

 

Pour indiquer où la citation textuelle commence et où elle se termine, on doit la délimiter graphiquement, soit par des guillemets (qui sont la marque typographique la plus utilisée pour encadrer les citations), soit par l’emploi de l’italique ou des caractères plus petits, ou encore par le retrait. Il est inutile d’employer deux marques simultanément; il importe plutôt d’adopter une façon de faire et de la conserver tout au long du document. À ce propos, notons toutefois que l’emploi combiné de l’italique et des guillemets est justifié dans le cas d’une citation en langue étrangère.

 

Exemples :

 

- Comme dit le proverbe : « Il faut tourner sept fois sa langue dans sa bouche avant de parler. »

 

- Elle entendit son collègue murmurer dans son dos : Quel froid de canard, ce matin!

 

- C’est ainsi qu’il conclut : Le gouvernement devra utiliser des moyens préventifs pour contrer un tel fléau.

 

- Avant de quitter la pièce, le manifestant cita cette phrase de Mirabeau :

 

Allez dire à votre maître que nous sommes ici par la volonté du peuple et que nous n'en sortirons que par la force des baïonnettes.

 

 

Pour en savoir davantage, vous pouvez consulter les articles Ponctuation et citation, Renvois et références en bas de page, Citation d'idée et Citation en langue étrangère.

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Date de la dernière actualisation de la BDL : décembre 2018

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