Banque de dépannage linguistique


Le vocabulaire
Nuances sémantiques



Près de et presque

 

Il importe de distinguer l’adverbe presque de la locution prépositive près de, qui ont en commun l’idée d’approximation. Si certains de leurs emplois sont identiques, d’autres diffèrent.

 

Presque et près de peuvent tous deux être utilisés devant un numéral pour indiquer une quantité légèrement inférieure au nombre qu’ils introduisent. Ils signifient alors « pas tout à fait, un peu moins de » et marquent la proximité du nombre.

 

Exemples :

 

- Leur cinéma maison a coûté près de (ou presque) deux mille dollars.

- Nous avons près d’(ou presque) une vingtaine de poissons dans notre aquarium.

- J’ai parcouru presque (ou près de) 20 kilomètres à bicyclette aujourd’hui.

- Il a été presque (ou près de) deux ans en prison pour vol à l’étalage.

 

La locution prépositive près de, contrairement à l’adverbe presque, peut aussi marquer la proximité dans l’espace.

 

Exemples :

 

- Il a déménagé tout près de la rivière Jacques-Cartier.

- L’enfant serrait son ourson près de son cœur.

- Il se tenait près d’elle en silence.

 

Lorsque près de est suivi d’un verbe à l’infinitif, il signifie « sur le point de ». Il faut alors éviter de confondre les paronymes près de et prêt à. La locution prêt à, formée à partir de l’adjectif prêt, signifie plutôt « disposé à ».

 

Exemples :

 

- Il était près de laisser tomber le projet. (Il allait le laisser tomber sous peu.)

- Il était prêt à laisser tomber le projet. (Il se sentait décidé à le faire.) 

 

 

Quant à l’adverbe presque, on le trouve également, toujours au sens de « quasiment, approximativement », se rapportant à des adjectifs, à des verbes ou à des adverbes.

 

Exemples :

 

- J’étais presque effrayée lorsque je l’ai aperçu déguisé en vampire.

- Il dévoila presque mon secret devant toute la famille.

- Notre invité mangea et partit presque aussitôt.

 

De plus, presque peut aussi exprimer l’approximation devant un quantitatif autre qu’un numéral, tel un déterminant ou un pronom indéfini.

 

Exemples :

 

- Mes enfants m’appellent presque toutes les semaines.

- Je ne vois presque rien sans mes lunettes.

 

Enfin, il arrive que presque soit utilisé comme élément de composition devant un nom qu’il modifie en lui ajoutant l’idée de « quasi ».

 

Exemple :

 

- J’ai reçu la presque totalité de ma famille à Noël.

 

Il est à noter que l’adverbe presque ne s’élide que dans le nom presqu’île, qui désigne une île rattachée à la terre par une langue de terre.

 

Exemple :

 

- Nous avons visité la presqu’île de Saint-Tropez.

 

 

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Date de la dernière actualisation de la BDL : novembre 2018

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