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Au fur et à mesure

 

La locution au fur et à mesure, qui signifie « en même temps et dans la même proportion » ou « successivement », est la seule expression dans laquelle figure le nom fur.

 

Issu du mot latin forum qui signifiait « marché, place publique », fur a d'abord eu le sens de « taux ». Ce sens, que l’on rencontre encore parfois dans le domaine du droit, est aujourd’hui vieilli ou régional. Dès le XVe siècle, fur a pris le sens de « mesure », figurant notamment dans la locution au fur qui signifiait « à proportion, à mesure ». C'est à partir du XVIIe siècle, le sens de cette expression s'étant perdu au fil du temps, qu'on y accola le nom mesure qui y reprend le sens perdu de fur, d’où la création de la locution d'origine pléonastique au fur et à mesure.

 

Du XVIIe au XIXe siècle, la locution au fur et à mesure était en concurrence avec deux variantes, soit à fur et à mesure et à fur et mesure; aujourd’hui, elles sont considérées comme des emplois vieillis que l’on évitera, tout comme l'expression plus familière au fur à mesure.

 

On trouve l’expression au fur et à mesure dans trois types de constructions syntaxiques. Cette locution adverbiale s'emploie d’abord de façon absolue, c'est-à-dire sans complément. Elle se trouve généralement en fin de phrase et peut être remplacée par la locution à mesure.

 

Exemples :

 

- Lorsque je cuisine, mon conjoint lave la vaisselle au fur et à mesure.

- La température se réchauffe et les végétaux retrouvent leur vitalité au fur et à mesure.

 

La locution au fur et à mesure peut aussi s’employer avec la conjonction que suivie d'un verbe à l'indicatif. Elle a pour synonyme l'expression à mesure que.

 

Exemples :

 

- Je maîtrise davantage la langue russe au fur et à mesure que la session avance.

- Je me sens de plus en plus proche de mon père au fur et à mesure que je vieillis.

 

On trouve aussi au fur et à mesure suivie de la préposition de et d'un substantif; on peut alors la remplacer par la locution à mesure de.

 

Exemples :

 

- Elle dépense son argent au fur et à mesure de ses envies.

- Ils se prépareront pour leur déménagement au fur et à mesure de l'avancement de la construction de leur nouvelle maison.

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Date de la dernière actualisation de la BDL : novembre 2018

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