Banque de dépannage linguistique


Le vocabulaire
Paronymes



Exprès et express

 

Les adjectifs exprès et express sont proches par leur prononciation et leur orthographe, mais ils ne signifient pas la même chose.

 

D’abord, notons qu’il existe deux adjectifs exprès de sens différents, l’un qui fait expresse au féminin et l’autre qui est invariable. Il existe également deux adjectifs express de sens différents, tous deux invariables.

 

 

Exprès

 

L’adjectif exprèsexpresse au féminin, signifie « nettement exprimé, formel, explicite ». Il est souvent utilisé en droit, pour parler d’une loi, d’un ordre par exemple, ou dans des expressions comme à la demande expresse, à la condition expresse. On prononce le s final d’exprès.

 

Exemples :

 

-  Elle a tenu à nous rappeler quelques conditions expresses du contrat.

-  Nous devons considérer toute requête du directeur comme un ordre exprès.

-  Le texte a été modifié à la demande expresse de l’autrice.

-  Défense expresse de fumer à l’intérieur de cet édifice.

 

 

L’adjectif exprès peut également signifier « remis ou à remettre sans délai ou par livraison au ou à la destinataire ». Cet adjectif est invariable. Il s’emploie dans des expressions comme lettre exprèscolis exprès, ainsi que dans la mention exprès ou par exprès (en majuscules) utilisée dans la correspondance. Dans ce sens, exprès peut aussi être employé comme substantif, pour désigner un envoi portant la mention exprès. (Le nom exprès désignait autrefois l’agent de services postaux chargé de porter un envoi à son ou sa destinataire.) Dans tous ces emplois, le s final d’exprès se prononce.

 

Exemples :

 

-  Philippe a reçu deux lettres exprès cette semaine.

-  Vous voulez bien expédier ce colis par exprès?

-  Cet envoi, c’est un exprès.

 

 

Express

 

L’adjectif invariable express, quant à lui, qualifie ce qui assure un déplacement rapide; en parlant d’un train, il peut aussi s’employer comme substantif. Par extension, express peut également qualifier ce qui s’accomplit très vite.

 

Exemples :

 

-  Ce type de véhicule ne peut rouler sur les voies express.

-  On a présenté un projet de train express pour la région. (ou, comme substantif : un projet d’express)

-  Il faut prendre l’express de 20 h 15. (substantif)

-  Yvan nous a concocté un dîner express.

-  Le maire doit effectuer une mission express à Paris.

-  La jeune professionnelle avait fait la connaissance de son employeur lors d’une séance d’entrevues express.

 

 

L’adjectif invariable express peut enfin qualifier (ou désigner, lorsqu’il est employé comme substantif) un café obtenu par le passage de la vapeur d’eau sous pression à travers le café finement moulu; ce sens de l’adjectif express vient du mot italien espresso

 

 

Compléments :

 

Exprès (L’adverbe)

Nature de l’envoi et mode d’acheminement (Notions complémentaires)

Mode d’acheminement (Lettre)

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Date de la dernière actualisation de la BDL : juin 2020

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