Banque de dépannage linguistique


La grammaire
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Détail

 

Les locutions adverbiales en détail et au détail ont des sens bien différents, mais elles ont en commun le fait que détail y est toujours au singulier.

 

La locution en détail signifie « dans toutes ses particularités, avec précision, sans rien omettre ». Ici le mot détail désigne un petit élément, secondaire par rapport à l’ensemble. On racontera par exemple une histoire en détail, ce qui est le contraire de la raconter sans entrer dans les détails.

 

Exemples :

 

- Marie-Josée nous a décrit en détail son nouveau chalet.

- Les chercheurs ont examiné cette hypothèse en détail.

 

Quant à la locution au détail, elle signifie « à l’unité, par petites quantités » et s’oppose à en gros. Détail désigne ici le fait de vendre ou d’acheter de la marchandise par petites quantités.

 

Exemples :

 

- Le marchand du village faisait le gros, le demi-gros et le détail. Mais c’est par la vente au détail qu’il acquit sa fortune.

- On peut se rendre à l’atelier de l’artisan, qui y vend ses productions au détail.

 

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Date de la dernière actualisation de la BDL : novembre 2018

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