Banque de dépannage linguistique


La grammaire
L'adverbe



Peu ou prou

 

La locution adverbiale peu ou prou signifie littéralement « peu ou beaucoup ». On l’utilise aujourd’hui avec le sens de « plus ou moins », surtout dans la langue littéraire ou soutenue.

 

Exemples :

 

- Qu’on examine la situation ici ou ailleurs, c’est peu ou prou la même chose.

- Tout ce qui échappe peu ou prou à cette logique marchande est suspect à leurs yeux.

 

Prou est un ancien mot qui a d’abord signifié « profit », puis a été employé comme adverbe au sens d'« assez, beaucoup ». On disait par exemple, au XVIIe siècle, avoir prou de quelque chose. Outre dans la locution peu ou prou, ce mot ne subsiste encore que dans l’expression vieillie ni peu ni prou, qui signifie « ni peu ni beaucoup, en aucune manière ».

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Date de la dernière actualisation de la BDL : novembre 2018

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