Banque de dépannage linguistique


L'orthographe
Emploi du trait d'union > Mots composés > Mots composés avec préfixe ou élément grec ou latin



Hypo-

 

L’élément hypo- vient du grec hupo, qui signifie « au-dessous, en deçà ». Il entre principalement dans la composition de noms et d'adjectifs du domaine scientifique, en attribuant à l'élément auquel il est associé une idée d'infériorité, d'insuffisance ou de diminution.

 

Les mots formés avec l’élément hypo- s'écrivent sans trait d'union et prennent la marque du pluriel au besoin.

 

Exemples :

 

- L'hypocentre de ce séisme était situé à 300 km sous terre.

- Francis fait régulièrement des crises d'hypoglycémie.

- Lise a suivi plusieurs régimes hypocaloriques au cours des dernières années.

- Toutes les chambres de cet hôtel sont hypoallergéniques.

 

 

On doit également porter une attention particulière à l'orthographe de hypo-, qui s'écrit avec un y et un p, et éviter de le confondre avec l’élément hippo-, dont le sens est « cheval », qui s'écrit avec un i et deux p (hippocampe, hippodrome, hippopotame).

 

 

En chimie, hypo- a un sens bien particulier : l'idée de petite quantité ou d'insuffisance ne s'applique pas au mot auquel il est associé, mais à la quantité d'oxygène qui se trouve dans cet élément. Il indique donc l'idée d'une petite quantité d'oxygène.

 

Exemples :

 

- L'eau de Javel est une solution d'hypochlorite de sodium ou de potassium.

- L'acide hypochloreux est un désinfectant aux propriétés oxydantes et bactéricides.

 

 

Hypo- est parfois employé avec une valeur proche de celle des éléments infra-, sous- et sub-. Pour en savoir davantage sur ces éléments, vous pouvez consulter les articles Infra- et Sous.

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Date de la dernière actualisation de la BDL : novembre 2018

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