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- Généralités sur les graphiques

 

Les textes scientifiques ou techniques comportent très souvent des graphiques. Ces diagrammes sont en effet très utiles pour donner un aperçu général de données statistiques, qui pourraient sembler quelque peu rebutantes présentées dans le corps du texte. Les graphiques sont en fait des « résumés visuels » qui simplifient la lecture et facilitent la compréhension.

 

Le graphique, ou diagramme, est une représentation visuelle de données ou de relations entre des données. Il permet d’illustrer, de comparer ou de mettre en relief certains éléments, par exemple la tendance générale d’un phénomène. Le graphique est souvent constitué de deux axes, dont l’un est horizontal (l’abscisse) et l’autre, vertical (l’ordonnée).

 

Il existe plusieurs types de graphiques et, pour chacun d’eux, plusieurs variantes sont possibles. Le choix d’un graphique se fait en fonction de ce que l’on désire illustrer ou montrer : ainsi, pour illustrer l’évolution d’un phénomène sur une période donnée, on emploie généralement le graphique linéaire ou le graphique à colonnes; pour montrer une corrélation entre deux éléments, on préfère le graphique à points; pour illustrer l’importance relative des éléments d’un tout, on emploie ou bien le graphique circulaire, ou bien l’histogramme; et finalement, pour comparer un certain nombre d’éléments à un moment précis, on a recours habituellement au graphique à barres.

 

Par ailleurs, le titre que l’on donne au graphique doit permettre d’en saisir aisément le contenu et, si nécessaire, de faire ressortir le point que l’on veut illustrer. De plus, comme c’est le cas pour les autres types de figures, le titre se place de préférence sous le graphique.

 

Notons enfin que, contrairement au tableau d’où les données du graphique proviennent, le graphique ne permet pas de présenter des chiffres avec une grande précision, ni des données complètes. Son rôle est tout autre : il présente plutôt une vue d’ensemble de ces données.

 

 

Pour en apprendre davantage sur chacun des principaux types de graphiques, vous pouvez consulter les articles Graphique linéaire, Graphique à colonnes, Graphique à points, Graphique circulaire, Histogramme et Graphique à barres.

 

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Date de la dernière actualisation de la BDL : novembre 2018

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