Banque de dépannage linguistique


Le vocabulaire
Nuances sémantiques



Montrer et démontrer

 

Dans certains contextes, les verbes montrer et démontrer sont interchangeables. En effet, le verbe montrer peut parfois être employé à la place de démontrer au sens de « prouver » ou encore de « laisser paraître, manifester ».

 

Exemples :

 

- Cette affaire démontre que nul n'est à l'abri d'un habile manipulateur. (ou : montre)

- Le deuxième candidat a montré son ignorance à plus d'une reprise pendant l'entrevue. (ou : a démontré)

- Marianne démontre beaucoup de courage dans cette situation difficile. (ou : montre)

 

 

Cette parenté de sens ne signifie toutefois pas que montrer et démontrer sont toujours synonymes. Le verbe montrer a notamment le sens de « souligner, mettre en évidence ».

 

Exemples :

 

- Martin m'a montré la différence entre un simple tire-bouchon et un tire-bouchon de sommelier.

- Mireille pense qu'elle peut me battre à ce jeu, mais je vais lui montrer qu'elle a tort.

- Le sondage montre que l'opinion des Québécois à ce sujet a changé au cours de la dernière année.

- Cette expérience montre qu'il vaut mieux éviter de tricher.

 

 

Quant au verbe démontrer, il peut signifier « prouver quelque chose de manière évidente à l'aide de faits ou d'arguments » ou « être la marque de ». Ainsi, démontrer suppose une démarche rigoureuse et systématique, ce qui n'est pas le cas de montrer, et il implique généralement que l'on s'appuie sur une preuve plus convaincante.

 

Exemples :

 

- Jacques a facilement pu démontrer la logique de son raisonnement.

- Les chercheurs tentent de démontrer l'efficacité de ce traitement.

- Plusieurs faits démontrent la nécessité de faire appel à un médiateur.

 

 

En conclusion, si montrer et démontrer peuvent être synonymes dans certains contextes, l’idée dominante du verbe montrer est généralement celle de faire voir, faire connaître quelque chose, tandis que démontrer met plutôt l’accent sur le fait d’établir méthodiquement la vérité, la preuve de quelque chose.

 

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Date de la dernière actualisation de la BDL : novembre 2018

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