Banque de dépannage linguistique


La syntaxe
Les prépositions > Préposition devant un nom



Verre à vin ou de vin

 

Pour savoir laquelle des prépositions à ou de doit lier le nom désignant un récipient à son complément, la règle générale pourrait se résumer ainsi : la préposition à indique la destination de l’objet, ce à quoi il sert; l’accent est alors mis sur le récipient, qu’il soit plein ou non. La préposition de, quant à elle, renvoie d’abord au contenu. Ainsi, un verre à vin est destiné à contenir du vin, tandis qu’un verre de vin contient effectivement du vin.

 

Exemples :

 

- Dans la boutique, je n’ai pu résister à ces verres à vin si finement taillés.

- Elle a trouvé ce pot à eau très ancien dans un marché aux puces.

- Finalement, avez-vous retrouvé votre étui à lunettes?

- Ma fille rêvait depuis longtemps d’avoir un coffret à bijoux.

- Il faudrait vider la corbeille à papier.

- Son père lui a fabriqué un magnifique coffre à jouets.

- Il a rapporté une boîte de cigares de son voyage.

- Chaque élève doit apporter une boîte de crayons de couleur en classe.

- Ils se sont retrouvés au bar de l’hôtel devant un verre de vin.

- Le patient a demandé un grand verre d’eau, qu’il a bu d’un trait.

 

 

Cette règle est cependant très simplifiée. On peut trouver des exemples pour lesquels les deux possibilités sont acceptables selon qu’on envisage plutôt le contenant ou le contenu.

 

Exemples :

 

-Tu veux aller me chercher la boîte à outils (ou la boîte d’outils)?

- L’enfant a son coffre de jouets (ou à jouets) dans sa chambre.

 

 

Lorsque le récipient, une fois vidé de son contenu, est à jeter ou qu’il est utilisé à une autre fin, on recourt le plus souvent à la préposition de. Mais encore là, cette tendance ne peut être érigée en règle puisque certains exemples peuvent la contredire.

 

Exemples :

 

- Les enfants se sont servis de boîtes de conserve et de boîtes d’œufs pour bricoler.

- Il a jeté son dernier paquet de cigarettes vide en jurant qu’il ne fumerait plus.

- Les boîtes de jus et de lait peuvent maintenant être recyclées.

- Les photos avaient été conservées dans de vieilles boîtes à (ou de) chaussures.

 

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Date de la dernière actualisation de la BDL : novembre 2018

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