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Féminisation et rédaction épicène > Formation de noms féminins



Les noms en -eur et en -euse

 

Les noms dont le masculin se termine en -eur sont nombreux et d'origine diverse, et pour cette raison, il existe plusieurs formes féminines correspondantes. Selon le cas, les formes masculines en -eur passeront à la forme en -euse ou en -eure, ou encore à la forme en -teuse ou -trice, pour les formes masculines en -teur.

 

Le recours à la terminaison -euse pour former le féminin des noms se terminant en -eur et désignant des personnes qui exercent un métier, une fonction ou une activité sociale est régulier en français. Dans un mot français, la finale -eur a pour origine le suffixe latin -or, et la finale en -euse est la forme actuelle du suffixe féminin latin -osa.

 

On constate que les noms qui passent de -eur à -euse remontent, dans la grande majorité des cas, à un verbe. On peut former ces noms à partir du participe présent du verbe auquel on soustrait la terminaison -ant pour la remplacer par le suffixe -eur ou -euse. On a par exemple :

 

 

Verbe

Participe présent

Nom masculin

Nom féminin

 

Annoncer

 

Annonçant

 

Un annonceur

 

Une annonceuse

Assurer

Assurant

Un assureur

Une assureuse

Bâtir

Bâtissant

Un bâtisseur

Une bâtisseuse

Chauffer

Chauffant

Un chauffeur

Une chauffeuse

Chercher

Cherchant

Un chercheur

Une chercheuse

Contrôler

Contrôlant

Un contrôleur

Une contrôleuse

Entraîner

Entraînant

Un entraîneur

Une entraîneuse

Recevoir

Recevant

Un receveur

Une receveuse

Régir

Régissant

Un régisseur

Une régisseuse

Réviser

Révisant

Un réviseur

Une réviseuse

 

 

 

 

 

 

Quelques appellations dérivées de noms ont aussi un féminin en -euse, par exemple : bruit, bruiteur, bruiteuse; camion, camionneur, camionneuse; chronique, chroniqueur, chroniqueuse.

 

Cette formation du féminin s’applique également aux noms dérivés d’emprunts à l’anglais, par exemple : football, footballeur, footballeuse; hockey, hockeyeur, hockeyeuse; sprint, sprinteur, sprinteuse.

 

Comme toutes les formes féminines, les noms en -euse entrent dans la formation de noms composés, par exemple : une assureuse vie, une superviseuse de stage, une travailleuse autonome.

 

Par ailleurs, on associe parfois une certaine péjoration au suffixe -euse. Dans l’ensemble du vocabulaire, les mots qui se terminent en -euse désignent souvent des objets inanimés (laveuse, berceuse, faucheuse, etc.). Ils désignent aussi des caractéristiques personnelles peu prisées (niaiseuse, jacasseuse, colleuse, mielleuse, féminins de noms en -eux, suffixe à connotation péjorative), ce qui peut donner, aux yeux de certains, une coloration négative aux nouvelles formes féminines en -euse. Cette impression ne doit pas faire oublier la régularité du procédé de formation sous-jacent. Elle s’estompera avec l’usage, comme c’est le cas avec les mots nouveaux.

 

 

Pour en savoir davantage, vous pouvez consulter les articles Les noms en -eur et en -eure, Les noms en -teur et en -teuse, Les noms en -teur et en -trice et Les noms féminins en -eure.

 

 

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Date de la dernière actualisation de la BDL : octobre 2018

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