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Les noms en -eur et en -eure

 

Les noms dont le masculin se termine en -eur sont nombreux et d’origines diverses, et pour cette raison il existe plusieurs formes féminines correspondantes. Selon le cas, les formes masculines en -eur passeront à la forme en ‑euse ou en -eure, ou encore à la forme en -teuse ou en -trice pour les formes masculines en -teur.

 

Historiquement, les seules dénominations en -eur qui ont un féminin en -eure sont des noms issus de mots latins ayant une finale en -(i)or et exprimant une comparaison : inférieur, inférieure; supérieur, supérieure; mineur, mineure; prieur, prieure. Ces féminins en -eure ont servi de modèles à la création de nouvelles formes.

 

Certains noms masculins en -eur viennent directement de noms latins en -or auxquels aucune forme féminine latine ne correspondait. Pour pallier l’absence de noms féminins et selon le procédé général de formation, on a créé de nouveaux féminins par l’ajout d’un e muet au nom masculin. Ces noms ne sont pas dérivés directement d’un verbe, contrairement à ceux d’alternance -eur, -euse, comme danseur et danseuse qui sont dérivés du verbe danser. On aura par exemple :

 

Nom masculin

Nom féminin

un assesseur

une assesseure

un censeur

une censeure

un docteur

une docteure

un gouverneur

une gouverneure

un ingénieur

une ingénieure

un intercesseur

une intercesseure

un oppresseur

une oppresseure

un pasteur

une pasteure

un possesseur

une possesseure

un prédécesseur

une prédécesseure

un professeur

une professeure

un successeur

une successeure

 

 

Notons que assesseur et prédécesseur ont aussi des variantes féminines en -euse en usage. On peut consulter l’article Les noms féminins en -eure pour en savoir plus à ce sujet.

 

Enfin, le e final des noms en -eure étant muet, on évitera de le prononcer indûment pour souligner que l’on parle d’une femme.

 

 

Compléments (Formation de noms féminins) :

 

Les noms en -eur et en -euse

Les noms en -teur et en -teuse

Les noms en -teur et en -trice

 

 

Article mis à jour en 2019

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Date de la dernière actualisation de la BDL : mai 2019

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