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Féminisation et rédaction épicène > Formation de noms féminins



Les noms féminins en -esse

 

Certains noms masculins terminés par -e ont un féminin en -esse. Le suffixe -esse, du latin issa issu du grec, a d’abord servi à former des noms de dignitaires. On a par exemple :

 

 

Nom masculin

Nom féminin

 

Un abbé

 

Une abbesse

Un diacre

Une diaconesse

Un prince

Une princesse

 

 

 

 

Ce suffixe n’est plus guère productif. Une quarantaine de féminins en -esse existent et ils sont d’emplois variés. Quelques formes relèvent de la langue juridique, où l’on note toutefois une concurrence avec des formes en -euse, par exemple acquéresse et acquéreuse. On a ainsi :

 

 

Nom masculin

Nom féminin

 

Un acquéreur

 

Une acquéresse

Un bailleur

Une bailleresse

Un demandeur

Une demanderesse

Un défendeur

Une défenderesse

Un vendeur

Une venderesse

 

 

 

D’autres formes sont aussi senties comme désuètes et sont remplacées par des formes épicènes, qui se terminent en -e. Par exemple :

 

 

Nom masculin

Nom féminin en -esse

Forme épicène

 

Un ministre

 

Une ministresse

 

Une ministre

Un notaire

Une notairesse

Une notaire

Un peintre

Une peintresse

Une peintre

 

 

 

Certains noms féminins en -esse sont aussi concurrencés par un nom épicène ou par une nouvelle forme en -eure. Dans certains cas, la forme en -esse n’a pas subsisté et une nouvelle forme a été proposée. On a ainsi :

 

 

Nom masculin

Nom féminin en -esse

Nom féminin récent

 

Un contremaître

 

Une contremaîtresse

 

Une contremaître

Un poète

Une poétesse

Une poète

Un docteur

Un maire

Une doctoresse

Une mairesse

Une docteure

Une maire

Un maître électricien

 

Une maître électricienne

Un maître d’hôtel

 

Une maître d’hôtel

Un maître en sciences

 

Une maître en sciences

Un vainqueur

 

Une vainqueure (ou une vainqueuse)

 

 

 

Enfin, le suffixe -esse ne sert pas qu’à former des noms de fonction. Il entre aussi dans la formation de noms qui désignent d’autres aspects des personnes. Par exemple :

 

 

Nom masculin

Nom féminin

 

Un diable

 

Une diablesse

Un drôle

Une drôlesse

Un sauvage

Une sauvagesse

Un Suisse

Une Suissesse

 

 

 

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Date de la dernière actualisation de la BDL : novembre 2018

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