Banque de dépannage linguistique


Les emprunts à l’anglais
Emprunts intégraux



Drabe

 

On emploie parfois l’adjectif drabe pour désigner quelque chose de banal, de morne, d’ennuyant. Il s’agit cependant d’un emprunt intégral, avec adaptation graphique par l’ajout du -e final, à l’anglais drab, qui a le même sens.

 

Il est donc déconseillé d’employer drabe. Les adjectifs banal, ennuyant, ennuyeux, fade, maussade, médiocre, monotone, morne, ordinaire, plat, quelconque, terne et triste le remplaceront avantageusement, selon les contextes. Ainsi, lorsqu’on parle du temps, on peut utiliser l’adjectif gris; lorsqu’il est question d’une personne, l’emploi de insignifiant est possible. L’adjectif anonyme peut aussi convenir dans d’autres contextes, de même que des formules commençant par sans (sans éclat, sans vie, etc.).

 

Exemples :

 

-  J’ai vu un film particulièrement ennuyant, hier soir. (et non : un film particulièrement drabe)

-  La mise en scène de la pièce était quelconque. (et non : était drabe)

-  Rébecca refuse d’acheter une maison dans une banlieue morne. (et non : dans une banlieue drabe)

-  La vie de Véronique était monotone jusqu’à ce qu’elle rencontre Vincent. (et non : était drabe)

-  Quelle journée grise, il pleut sans cesse! (et non : Quelle journée drabe)

-  Les amis de Michel m’ont semblé plutôt insignifiants. (et non : plutôt drabes)

 

 

On a d’abord employé drabe en français pour qualifier ce qui est de couleur beige ou grise. Cet emploi est moins courant aujourd’hui, mais c’est là un autre sens de l’anglais drab. Il est donc aussi déconseillé d’employer drabe dans ce sens; on le remplacera par beige, gris ou grisâtre, ou encore par une expression comme de couleur terne.

 

Exemples :

 

-  Jean ne peut plus supporter les murs beiges de son bureau. (et non : les murs drabes)

-  Élizabeth porte souvent des vêtements de couleur terne. (et non : des vêtements drabes)

 

 

Compléments (Le grand dictionnaire terminologique) :

 

Anglicisme

Emprunt à l’anglais

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Date de la dernière actualisation de la BDL : septembre 2019

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