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Les noms propres
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Toponymes administratifs et toponymes géographiques

 

Il importe de distinguer les toponymes géographiques et les toponymes administratifs. Les toponymes géographiques désignent des réalités géographiques naturelles (chaîne de montagnes, vallée, rivière, lac, mer, tourbière, érablière, champ, etc.) et artificielles (barrage, quai, pont, etc.). Certaines entités administratives (village, ville, région, réserve faunique, municipalité régionale de comté, municipalité de paroisse, zone d’exploitation contrôlée, etc.) portent parfois les mêmes noms que ceux-ci; on parle alors de toponymes administratifs. Les règles d’écriture pour ces deux types de toponymes ne sont pas les mêmes. Les différences portent essentiellement sur l’emploi des majuscules et des traits d’union.

 

Exemples :

 

-  Été comme hiver, le lac Beauport s’avère un véritable havre de paix pour les amants de la nature.

-  Le maire de Lac-Beauport vient d’être réélu.

-  La baie James est située au sud de la baie d’Hudson.

-  Les Cris occupent le territoire de la Baie-James depuis des millénaires.

-  Le mont Saint-Hilaire s’élève à 403 mètres d’altitude.

-  La bibliothèque de la municipalité de Mont-Saint-Hilaire sera terminée au printemps.

-  Le lac aux Vampires, situé dans le territoire non organisé de Mont-Valin, a été ainsi nommé en raison de la quantité considérable de moustiques qui y pullulent en été.

 

Examinons le premier exemple. On y parle de la réalité géographique, c’est-à-dire du lac lui-même. Le nom lac, qui est le générique, s’écrit avec un l minuscule, et Beauport prend un b majuscule puisqu’il s’agit d’un nom propre. Il n’y a pas de trait d’union entre lac et Beauport. Dans le deuxième exemple, on parle d’une entité administrative, d’une municipalité. Puisqu’il s’agit d’un toponyme administratif, la règle est de mettre la majuscule aux deux éléments (puisque lac fait partie du nom propre de la municipalité) et de les lier par un trait d’union.

 

 

Pour en savoir davantage, vous pouvez consulter, dans la section portant sur les majuscules, les articles Toponymes géographiques et Toponymes administratifs. Vous pouvez également consulter l’article Voies de communication.

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Date de la dernière actualisation de la BDL : novembre 2018

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