Banque de dépannage linguistique


Le vocabulaire
Nuances sémantiques



Avancer et devancer

 

On peut parfois hésiter, dans certains contextes, entre les verbes devancer et avancer.

 

Le verbe devancer a différents sens. Il peut signifier « dépasser, être devant quelqu’un », ou « aller au devant de, prendre les devants », ou « précéder, venir avant quelqu’un », ou encore « être en avance sur, anticiper quelque chose ».

 

Exemples :

 

- Michel a facilement devancé tous les autres concurrents.

- Paul est tellement amoureux de Sophie qu’il devance le moindre de ses désirs.

- Tu m’as devancé; j’allais justement t’inviter au restaurant moi aussi.

- Ce mois-ci, j’ai même réussi à devancer la date de mon paiement.

 

 

Le verbe avancer a lui aussi plusieurs sens bien distincts, entre autres « aller vers l’avant », « placer quelque chose en avant », « être placé vers l’avant, dépasser », « affirmer, prétendre quelque chose », « progresser, tendre vers son terme », « faire arriver quelque chose avant le moment prévu ». C’est avec ce dernier sens qu’il y a parfois confusion avec le verbe devancer.

 

Exemples :

 

- Avancez le pied et ne bougez plus.

- À cause du vent, nous avancions lentement.

- Le promontoire rocheux avançait au-dessus de la mer.

- Il avançait des idées qu’il ne pouvait défendre par la suite.

- La rédaction de sa thèse avance, mais elle en a encore pour quelques mois.

- Nous avons dû avancer la date de notre retour pour une raison imprévue. (et non devancer)

Haut

Date de la dernière actualisation de la BDL : novembre 2018

Déclaration de services aux citoyens | Commissaire à la qualité des services | Accès à l'information | Politique de confidentialité

Portail du Gouvernement du Québec.

© Gouvernement du Québec, 2002