Banque de dépannage linguistique


Le vocabulaire
Nuances sémantiques



Composant et composante

 

Les noms composant et composante sont souvent considérés comme des synonymes dans les dictionnaires de langue générale. Ce n’est guère étonnant puisque dans la langue courante, ils ont pratiquement le même sens. Toutefois, on observe qu’ils sont souvent employés dans des contextes différents.

 

Le nom masculin composant signifie « élément entrant dans la composition de quelque chose ». Cette chose est souvent concrète : il peut s’agir d’un produit, d’un appareil, d’un véhicule ou d’un circuit électronique, par exemple.

 

Exemples :

 

- Certains composants des microordinateurs constituent des déchets dangereux.

- Le fabricant a rappelé ce produit parce qu’un composant faisait défaut.

- Je ne connais rien aux composants d’un circuit électronique.

 

Composant est également employé dans des sens plus précis en chimie et en grammaire. En chimie, il désigne chaque élément qui permet de constituer un composé; et en grammaire, il désigne un élément permettant de former un mot composé.

 

Exemples :

 

- Le chlore et le sodium sont les composants du sel.

- Les deux composants du mot café-théâtre prennent la marque du pluriel.

 

 

Le nom féminin composante, lui, signifie « élément faisant partie d’un ensemble », l’ensemble en question étant généralement complexe et abstrait.

 

Exemples :

 

- Es-tu bien sûre d’avoir analysé toutes les composantes du problème?

- Le manque de ressources est une composante importante de la crise qui nous frappe.

- La musique est peut-être la composante la mieux réussie de ce film.

 

Composante est également utilisé dans certains domaines avec un sens plus précis. En physique, ce nom désigne chacune des forces qui s’additionnent pour donner une résultante; et en mathématiques, il désigne notamment la projection d’un vecteur sur un axe.

 

 

Bref, même si les noms composant et composante ont pratiquement le même sens, on les emploie généralement dans des contextes différents : composant est plutôt utilisé pour désigner des éléments entrant dans la composition d’une chose concrète, alors que composante désigne plus souvent un élément faisant partie d’un ensemble complexe et abstrait.

 

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Date de la dernière actualisation de la BDL : novembre 2018

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