Banque de dépannage linguistique


Le vocabulaire
Impropriétés



Littéralement

 

L’adverbe littéralement, qui est dérivé de l’adjectif littéral, signifie « de façon conforme à la lettre, au mot à mot d’un texte » ou « en prenant le mot ou l’expression dans son sens strict ».

 

Exemples :

 

- Un idiotisme est une construction propre à une langue qu’on ne peut pas traduire littéralement.

- Le verbe attraper signifie « réussir à prendre », littéralement « dans une trappe ou comme dans une trappe ».

- Ces vêtements entreposés au sous-sol ont été littéralement dévorés par les mites.

 

 

Par extension, on utilise parfois littéralement avec le sens de « très, tout à fait »; cet emploi relève toutefois de la langue familière. Dans la langue soutenue, notamment à l’écrit, on dira plutôt, selon le contexte : absolument, complètement, entièrement, réellement, tout à fait, totalement, etc.

 

Exemples :

 

- Ce coureur a terminé l’épreuve complètement exténué. (plutôt que : littéralement exténué)

- Je suis tout à fait stupéfaite par l’annonce de son départ à l’étranger. (plutôt que : littéralement stupéfaite)

- Cette maison ancestrale a été entièrement rénovée par ses actuels propriétaires. (plutôt que : a été littéralement rénovée)

 

 

Pour en savoir davantage, vous pouvez consulter l’article Littéraire et littéral.

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Date de la dernière actualisation de la BDL : novembre 2018

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