Banque de dépannage linguistique


Le vocabulaire
Nuances sémantiques



Intense et intensif

 

Il existe une nuance de sens entre les adjectifs intense et intensif, nuance qu’on trouve aussi entre les adverbes correspondants, intensément et intensivement.

 

On a d’abord utilisé en français l’adjectif intense, du latin intensus « fort, violent, tendu ». Cet adjectif signifie « qui atteint un niveau, un degré considérable, extrême », en parlant notamment d’un phénomène, d’un état ou d’une activité.

 

Exemples :

 

- On annonce une période de chaleur intense la semaine prochaine.

- Mon frère Antoine est toujours habillé de vêtements aux couleurs intenses.

- J’ai éprouvé une joie intense le jour où j’ai retrouvé cette amie d’enfance. 

- Cette retraite à la campagne fut très intense sur le plan émotif.

 

 

L’adjectif intensif est arrivé plus tard en français; il serait dérivé de l’adjectif intense ou du latin intensivus « marqué par un effort ». Il qualifie plus particulièrement une activité ou une action faite avec un effort intense en vue d’accroître les résultats ou le rendement. En linguistique, cet adjectif signifie plus spécifiquement « qui donne plus de force à un mot ou à une expression ».

 

Exemples :

 

- Les membres de l’équipe participeront à un camp d’entraînement intensif de dix jours.

- Les animaux d’élevage intensif vivent une phase de croissance raccourcie afin d’être rapidement disponibles pour la consommation.

- L’adverbe plus est une forme intensive dans la phrase : « Marc est plus fort que moi. »

 

 

Les adverbes intensément et intensivement présentent la même nuance sémantique que les adjectifs desquels ils dérivent. Ainsi, intensément signifie « d’une manière extrême, vive, soutenue », « avec intensité » et intensivement, « qui est fait avec un effort considérable ».

 

Exemples :

 

- Il la regarde si intensément que je ne peux pas croire qu’elle ne l’intéresse pas.

- Simon cherche à vivre plus intensément depuis cet accident qui aurait pu lui être fatal.

- Les policiers et une équipe de bénévoles recherchent intensivement la fillette portée disparue depuis deux jours.

- Je me suis entraîné intensivement tout l’été en vue de cette compétition de vélo.

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Date de la dernière actualisation de la BDL : novembre 2018

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