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À propos et à-propos

 

On doit éviter de confondre la locution adverbiale ou adjectivale à propos, la locution prépositive à propos de et le nom à-propos, que l’on écrit avec un trait d’union.

 

La locution adverbiale à propos signifie « de façon opportune, au moment adéquat » en parlant de personnes qui agissent volontairement ou de faits indépendants de la volonté. À l’inverse, l’expression mal à propos signifie « de façon inopportune, au mauvais moment ». La locution adjectivale à propos, quant à elle, a pour synonymes les adjectifs opportun, pertinent, approprié, convenable, utile, bon, etc. On la trouve notamment dans les formulations (il est) à propos de suivie d’un verbe à l’infinitif et (il est) à propos que suivie du subjonctif.

 

Exemples :

 

- Cette belle nouvelle arrive à propos dans nos vies.

- L’annonce de licenciements massifs dans son entreprise arrive fort mal à propos pour Daniel, qui est en instance de divorce.

- Prononcer [maltapROpo] (mal-ta-pro-po) est une liaison mal à propos.

- Il serait à propos d’offrir cette formation à nos nouveaux employés.

- La directrice croit à propos que nous vous engagions selon vos conditions.

- Mes proches n’ont pas jugé à propos de m’informer de son départ.

- L’employé peut, s’il le juge à propos, exposer la situation dans son rapport.

 

 

La locution à propos est aussi employée, généralement en tête de phrase, comme synonyme de à ce sujet, au fait. Elle sert alors à introduire une idée, souvent une remarque ou une question, qui arrive subitement à l’esprit; cette idée peut être en continuité ou en rupture avec ce qui a été dit précédemment.

 

Exemples :

 

- Ah! à propos, je voulais vous inviter en fin de semaine prochaine à notre chalet.

- Nous partons en Grèce dans deux semaines. À propos, pourrais-tu arroser nos plantes pendant notre absence?

 

 

La locution prépositive à propos de a le sens d’« au sujet de, en ce qui concerne ». On trouve aussi l’expression à propos de rien, ou à propos de tout et de rien, qui signifie « sans raison ».

 

Exemples :

 

- Pour en savoir davantage à propos de notre organisme, nous vous invitons à consulter notre site Internet.

À propos de quoi veux-tu lui parler?

- Mes parents passaient leur temps à se quereller à propos de tout et de rien.

 

 

Quant au nom à-propos, qui s’écrit avec un trait d’union, il vient de la locution adverbiale à propos et signifie « pertinence, justesse, rapidité d’une réponse ou d’une réaction ». On le trouve notamment dans la locution esprit d’à-propos « présence d’esprit ».

 

Exemples :

 

- Je trouve que tu as agi avec à-propos pour régler ce conflit.

- Ce candidat a manqué d’à-propos lors de son entrevue.

- Cet employé fait preuve d’un grand esprit d’à-propos devant les embûches qu’il doit surmonter.

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Date de la dernière actualisation de la BDL : novembre 2018

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