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Environ

 

Environ peut être un adverbe, un nom, une préposition ou faire partie d’une locution prépositionnelle, selon le cas.

 

Employé comme adverbe, environ signifie « à peu près, approximativement »; il est alors invariable.

 

Exemples :

 

- Cela devrait nous coûter environ mille dollars chacun.

- Il était 10 heures environ lorsque Justin arriva.

 

Lorsqu’il s’agit d’un nom, environ est toujours masculin pluriel et désigne les lieux entourant quelque chose, les lieux avoisinants.

 

Exemples :

 

- Nous l’avons cherché en vain, partout dans les environs.

- Les environs de notre ville présentent plusieurs attraits touristiques.

 

Le nom masculin pluriel environs peut faire partie de la locution prépositionnelle aux environs de, qui sert à indiquer la proximité dans l’espace ou dans le temps.

 

Exemples :

 

- Ils ont découvert le corps aux environs de l’embouchure de la rivière Rouge.

- Nous ne nous reverrons qu’aux environs de Pâques.

- Aux environs de minuit, je me suis réveillé en sueur, le cœur battant comme s’il allait exploser.

 

L’emploi prépositionnel d’environ, quant à lui, est considéré comme vieilli ou littéraire. Cet emploi, maintenant rare, semble peu naturel en français moderne.

 

Exemple :

 

- Ils partirent à la guerre environ la fin juillet.

 

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Date de la dernière actualisation de la BDL : novembre 2018

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