Banque de dépannage linguistique


La grammaire
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Prendre à témoin

 

L’expression prendre à témoin signifie « demander à quelqu’un de certifier une affirmation, un fait », « invoquer le témoignage de quelqu’un ». Dans cette expression figée, où témoin est un synonyme ancien de témoignage, le nom témoin demeure invariable.

 

Exemples :

 

 - Monique répétait qu’elle n’y était pour rien en cherchant le regard d’Antoine pour le prendre à témoin.

- En agissant ainsi en pleine assemblée départementale, il prenait à témoin (et non : à témoins) les collègues présents.

 

 

Notons que dans la construction prendre pour témoin, qui signifie « choisir une personne qui pourra rapporter une chose vue ou entendue », le sens de témoin ne pose pas de problème d’interprétation. Le nom peut ainsi varier en nombre. Grammaticalement, témoin étant ici attribut du complément direct de prendre, on l’accordera en nombre avec ce complément.

 

Exemples :

 

- Tout le monde s’étonne qu’elle m’ait prise pour témoin à son mariage.

- Lorsque Myriam a sauté en parachute, elle a pris pour témoins Jacques et Georges afin qu’ils puissent relater son exploit.

 

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Date de la dernière actualisation de la BDL : décembre 2018

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