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Paronymes



Proférer et proliférer

 

Les verbes proférer et proliférer ont des sens bien distincts, mais on peut les confondre, car leur forme est très proche.

 

Le verbe proférer vient du latin proferre « porter en avant ». Il peut signifier « articuler, prononcer à voix haute », mais on l’emploie plus couramment avec le sens de « dire des paroles violentes, hostiles, menaçantes ».

 

Exemples :

 

- L’homme proféra une prière devant la foule qui l’accompagna tout naturellement.

- J’ai appelé la police dès qu’il s’est mis à proférer des menaces de mort à mon endroit.

- Le ministre aura perdu toute sa crédibilité en proférant de tels mensonges.

 

 

Quant au verbe proliférer, il est dérivé de l’adjectif prolifère, qui est formé de proli- (du latin proles « descendance ») et du suffixe -fère « qui produit ». En parlant d’organismes vivants, et notamment d’espèces nuisibles, il signifie « se reproduire, se multiplier en grande quantité et avec rapidité ». Il peut aussi signifier, par extension, « augmenter en nombre ou en importance ».

 

Exemples :

 

- Les coquilles d’œufs ne suffisent pas à éliminer les limaces qui prolifèrent dans mes platebandes.

- Les algues prolifèrent sous l’effet du réchauffement des plans d’eau.

- Les constructions résidentielles prolifèrent même dans ce secteur éloigné de la métropole.

- Depuis quelques années, le crime a proliféré dans cette ville américaine frontalière.

 

 

En ce qui concerne la conjugaison de ces deux verbes, on notera que, traditionnellement, le é devient è devant une syllabe comportant un e muet, sauf au futur et au conditionnel présent (tu proféreras, il proliférerait). Les rectifications de l’orthographe proposent toutefois que cette règle s’applique également au futur et au conditionnel (tu profèreras, il prolifèrerait).

 

Pour en savoir plus sur les rectifications orthographiques concernant l’accent grave, vous pouvez consulter l’article Accent grave.

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Date de la dernière actualisation de la BDL : novembre 2018

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