Banque de dépannage linguistique


La grammaire
Le nom > Accord du nom en phrase > Nom épithète



Chef

 

Le mot chef entre dans la formation de divers composés qui désignent des métiers, des fonctions ou des grades militaires, dans lesquels il précise qu’une personne qui dirige un groupe, une équipe, etc., occupe le premier rang.

 

Le nom chef est épicène, c’est-à-dire qu’il peut être employé au masculin ou au féminin et qu’il peut, par conséquent, désigner aussi bien un homme qu’une femme. C’est le déterminant et, le cas échéant, l’accord de l’adjectif qui préciseront s’il s’agit d’un homme ou d’une femme. Ainsi, on dira : le chef ou la chef et un grand chef ou une grande chef. En Belgique et en Suisse, on emploie le féminin la cheffe, que l’on rencontre aussi au Québec et dans le reste de la francophonie, mais plus rarement que la chef.

 

Lorsque chef entre dans la formation d’un nom composé, les deux mots apposés prennent la marque du féminin et du pluriel au besoin. Lorsque chef est placé après le nom qu’il détermine, il lui est joint par un trait d’union. Toutefois, chef n’est jamais suivi d’un trait d’union quand il est placé devant le nom.

 

Exemples :

 

-  Mon père a été opéré d’urgence par la médecin-chef du Service de cardiologie. (ou : la médecin-cheffe)

-  Le corps du caporal-chef mort en Irak il y a une semaine sera rapatrié au pays demain.

-  Les infirmières-chefs de l’hôpital seront en formation à l’extérieur toute la journée. (ou : les infirmières-cheffes)

-  Le chef électricien du chantier s’est grièvement blessé en tombant d’un échafaudage.

-  Laura rêve de devenir la chef cuisinière d’un restaurant de renommée internationale. (ou : la cheffe cuisinière)

-  J’ai reçu en cadeau un livre de recettes d’un des meilleurs chefs pâtissiers français.

 

 

Suivi d’un complément introduit par de, chef sert aussi à former des appellations pouvant désigner une personne qui exerce un certain pouvoir de direction ou qui dirige dans une hiérarchie de fait, dans un corps militaire, dans un milieu professionnel ou au sein d’une famille. Chef prend la marque du féminin et du pluriel au besoin, mais le complément du nom peut demeurer invariable, selon le sens. Ces composés s’écrivent sans trait d’union.

 

Exemples :

 

-  Ces agissements n’étaient pas dignes d’un chef d’État responsable.

-  Cette chef d’entreprise a mis sur pied son premier commerce à l’âge de 24 ans. (ou : Cette cheffe d’entreprise)

-  Les deux chefs de bande se sont affrontés au cours d’une entrevue télévisuelle.

-  Tous les chefs d’escadron de la gendarmerie seront présents à la réunion. (ou : Tous les chefs d’escadrons)

 

 

L’adverbe composé en chef, qui signifie « en situation de chef », peut aussi être employé en complément d’un nom dans une appellation de personne. Les noms composés ainsi obtenus s’écrivent sans trait d’union, et seul le nom qui précède en chef prend la marque du genre ou du pluriel au besoin.

 

Exemples :

 

-  La rédactrice en chef de ce magazine n’hésite pas à partager sa vision singulière, voire choquante, de divers aspects de notre société.

-  Les vents violents ont forcé l’arbitre en chef à suspendre la partie à peine commencée.

-  Cet homme fut l’un des juges en chef les plus compétents de l’histoire de la Cour du Québec.

 

 

Complément :

 

Généralités sur le nom épithète (Nom épithète)

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Date de la dernière actualisation de la BDL : novembre 2019

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